罗斯福总统在白宫签署社会保障法 (照片取自社保署网站)

罗斯福总统在白宫签署社会保障法 (照片取自社保署网站)

8月14日这一天对于绝大多数美国人来说,肯定不是一个特别的日子,不像独立日、感恩节、圣诞节、元旦甚至其它联邦休假日那样有名,很多人根本不知道这一天对他们来说意味着什么。但事实上,对于绝大多数美国人来说,这一天与他们的生活又有着实实在在的重大关系。75年前的这一天,罗斯福总统签署社会保障法(the Social Security Act),从此,全美社会福利保障体系才开始建立。这一体系的建立与逐步完善,对美国经济社会所起的巨大作用以及对美国人日常生活所产生的深远影响,远远超出当初提案者的估计。

75年前的1935年,美国刚刚从大萧条的噩梦中苏醒过来,整个社会经济还十分疲软乏力。大萧条将1700万人投入失业大军队伍,失业率高达百分之二十。由于当时没有失业保障制度,失业者及其家属面临十分严峻的困境,他们只能靠州、市政府及私人慈善机构的帮助度日,但州、市政府及私人慈善机构的资源有限,对于庞大的失业大军来说,这部分资源无异杯水车薪。

大萧条造成的高失业率以及由此引发的一系列社会问题,是联邦政府及美国社会过去从来没有遇见过的。罗斯福在1933年当选总统后,大刀阔斧实行“百日新政”,稳定了经济。但他同时体会到建立社会保障制度的迫切性。他的名言是,如果不能照顾老人和病人,不能为中年人提供工作,不能将年轻人吸收到工业生产中,听任无保障的阴影笼罩每个家庭,这个政府就不能存在,或不应该存在。

丧偶者玛丽是百万社保福利受益者之一(照片取自社保署网站)

丧偶者玛丽是百万社保福利受益者之一(照片取自社保署网站)

在罗斯福的大力推动下,社会保障法提案终于在国会通过。罗斯福在1935年8月14日签署社会保障法时说:“过去百年文明社会的发展伴随着惊人的工业变革,使人们变得没有安全感:年轻人开始担忧他们将来的生活会是什么样,有工作的人担心自己是否会失业。现在这部法律虽不完善但却是一个初步的基石 。简单地说,它可以满足人们的基本需要,同时健全美国的经济结构。”罗斯福的理想是将美国人从恐惧及担忧中解脱出来:使退休的人老有所依,使失业的人不致一无所有,使贫困的人得到救济。

社会保障法通过以后,社会福利保障体系的建立逐步触及到每一个美国人的生活,该体系的内容与保障范围也逐步扩大。

1937年,社会福利受益者只有53236人,获得的金额总计为127万;2010年为5800万人,获益金额570亿;

1940年有2420万工作的人享有退休保险,2010年这个数字增加到2.065亿人;

1954年有7020万工作者享有残障保险,2010年增加到1.524亿人;

1947年退休人员每个月的平均退休金是25美元,2010年为1169美元;

1960年残障人员每个月领取的保险金平均为89美元,2010年为1065美元。

数字虽然不会说话,但却形象地告诉人们75年来社会福利保障体系的巨大变化。

失业救济金