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声卡
普通PCI声卡 

声卡 (Sound Card):声卡是多媒体技术中最基本的组成部分,是实现声波/数字信号相互转换的一种硬件。声卡的基本功能是把来自话筒磁带光盘的原始声音信号加以转换,输出到耳机扬声器扩音机录音机等声响设备,或通过音乐设备数字接口(MIDI)使乐器发出美妙的声音。

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基本结构编辑本段回目录

声卡由各种电子器件和连接器组成。电子器件用来完成各种特定的功能。连接器一般有插座和园形插孔两种,用来连接输入输出信号。如图9-1所示。

1.声音控制芯片

声音控制芯片是把从输入设备中获取声音模拟信号,通过模数转换器,将声波信号转换成一串数字信号,采样存储到电脑中。重放时,这些数字信号送到一个数模转换器还原为模拟波形,放大后送到扬声器发声。

2.数字信号处理器(DSP)

DSP芯片通过编程实现各种功能。它可以处理有关声音的命令、执行压缩和解压缩程序、增加特殊声效和传真MODEM等。大大减轻了CPU的负担,加速了多媒体软件的执行。但是,低档声卡一般没有安装DSP,高档声卡才配有DSP芯片。

3.FM合成芯片

低档声卡一般采用FM合成声音,以降低成本。FM合成芯片的作用就是用来产生合成声音。

4.波形合成表(ROM)

在波表ROM中存放有实际乐音的声音样本,供播放MIDI使用。一般的中高档声卡都采用波表方式,可以获得十分逼真的使用效果。

5.波表合成器芯片

该芯片的功能是按照MIDI命令,读取波表ROM中的样本声音合成并转换成实际的乐音。低档声卡没有这个芯片。

6.跳线

跳线是用来设置声卡的硬件设备,包括CD-ROM的I/O地址、声卡的I/O地址的设置。声卡上游戏端口的设置(开或关)、声卡的IRQ(中断请求号)和DMA通道的设置,不能与系统上其他设备的设置相冲突,否则,声卡无法工作甚至使整个计算机死机。

1)I/O口地址

PC机所连接的外设都拥有一个输入/输出地址,即I/O地址。每个设备必须使用唯一的I/O地址,声卡在出厂时通常设有缺省的I/O地址,其地址范围为220H~260H。

2)IRQ(中断请求)号

每个外部设备都有唯一的一个中断号。声卡Sound Blaster缺省IRQ号为7,而Sound Blaster PRO的缺省IRQ号为5。

3)DMA通道

声卡录制或播放数字音频时,将使用DMA通道,在其本身与RAM之间传送音频数据,而无需CPU干预,以提高数据传输率和CPU的利用率。16位声卡有两个DMA通道,一个用于8位音频数据传输,另一个则用于16位音频数据传输。

4)游戏杆端口

声卡上有一个游戏杆连接器。若一个游戏杆已经连在机器上,则应使声卡上的游戏杆跳接器处于未选用状态。否则,2个游戏杆互相冲突。

工作原理编辑本段回目录

声卡从话筒中获取声音模拟信号,通过模数转换器(ADC),将声波振幅信号采样转换成一串数字信号,存储到计算机中。重放时,这些数字信号送到数模转换器(DAC),以同样的采样速度还原为模拟波形,放大后送到扬声器发声,这一技术称为脉冲编码调制技术(PCM)。

声卡的主要作用如下:

(1)它可录制数字声音文件。通过声卡及相应的驱动程序的控制,采集来自话筒、收录机等音源的信号,压缩后被存放在计算机系统的内存或硬盘中;

(2)将硬盘或激光盘压缩的数字化声音文件还原成高质量的声音信号,放大后通过扬声器放出;

(3)对数字化的声音文件进行加工,以达到某一特定的音频效果;

(4)控制音源的音量,对各种音源进行组合,实现混响器的功能;

(5)利用语言合成技术,通过声卡朗读文本信息。如读英语单词和句子,奏音乐等;

(6)具有初步的音频识别功能,让操作者用口令指挥计算机工作;

(7)提供MIDI功能,使计算机可以控制多台具有MIDI接口的电子乐器。另外,在驱动程序的作用下,声卡可以将MIDI格式存放的文件输出到相应的电子乐器中,发出相应的声音。使电子乐器受声卡的指挥。

声卡类型编辑本段回目录

外置式声卡
外置式声卡
声卡发展至今,主要分为板卡式、集成式和外置式三种接口类型,以适用不同用户的需求,三种类型的产品各有优缺点。

板卡式:卡式产品是现今市场上的中坚力量,产品涵盖低、中、高各档次,售价从几十元至上千元不等。早期的板卡式产品多为ISA接口,由于此接口总线带宽较低、功能单一、占用系统资源过多,目前已被淘汰;PCI则取代了ISA接口成为目前的主流,它们拥有更好的性能及兼容性,支持即插即用,安装使用都很方便。

集成式:声卡只会影响到电脑的音质,对PC用户较敏感的系统性能并没有什么关系。因此,大多用户对声卡的要求都满足于能用就行,更愿将资金投入到能增强系统性能的部分。虽然板卡式产品的兼容性、易用性及性能都能满足市场需求,但为了追求更为廉价与简便,集成式声卡出现了。

此类产品集成在主板上,具有不占用PCI接口、成本更为低廉、兼容性更好等优势,能够满足普通用户的绝大多数音频需求,自然就受到市场青睐。而且集成声卡的技术也在不断进步,PCI声卡具有的多声道、低CPU占有率等优势也相继出现在集成声卡上,它也由此占据了主导地位,占据了声卡市场的大半壁江山。

外置式声卡:是创新公司独家推出的一个新兴事物,它通过USB接口与PC连接,具有使用方便、便于移动等优势。但这类产品主要应用于特殊环境,如连接笔记本实现更好的音质等。目前市场上的外置声卡并不多,常见的有创新的Extigy、Digital Music两款,以及MAYA EX、MAYA 5.1 USB等。

三种类型的声卡中,集成式产品价格低廉,技术日趋成熟,占据了较大的市场份额。随着技术进步,这类产品在中低端市场还拥有非常大的前景;PCI声卡将继续成为中高端声卡领域的中坚力量,毕竟独立板卡在设计布线等方面具有优势,更适于音质的发挥;而外置式声卡的优势与成本对于家用PC来说并不明显,仍是一个填补空缺的边缘产品。

集成声卡编辑本段回目录

集成声卡
集成声卡
集成声卡是指芯片组支持整合的声卡类型,比较常见的是AC'97HD Audio,使用集成声卡的芯片组的主板就可以在比较低的成本上实现声卡的完整功能。

声卡是一台多媒体电脑的主要设备之一,现在的声卡一般有板载声卡和独立声卡之分。在早期的电脑上并没有板载声卡,电脑要发声必须通过独立声卡来实现。随着主板整合程度的提高以及CPU性能的日益强大,同时主板厂商降低用户采购成本的考虑,板载声卡出现在越来越多的主板中,目前板载声卡几乎成为主板的标准配置了,没有板载声卡的主板反而比较少了。

板载ALC650声卡芯片

板载声卡一般有软声卡和硬声卡之分。这里的软硬之分,指的是板载声卡是否具有声卡主处理芯片之分,一般软声卡没有主处理芯片,只有一个解码芯片,通过CPU的运算来代替声卡主处理芯片的作用。而板载硬声卡带有主处理芯片,很多音效处理工作就不再需要CPU参与了。

AC'97

AC'97的全称是Audio CODEC'97,这是一个由英特尔、雅玛哈等多家厂商联合研发并制定的一个音频电路系统标准。它并不是一个实实在在的声卡种类,只是一个标准。目前最新的版本已经达到了2.3。现在市场上能看到的声卡大部分的CODEC都是符合AC'97标准。厂商也习惯用符合CODEC的标准来衡量声卡,因此很多的主板产品,不管采用的何种声卡芯片或声卡类型,都称为AC'97声卡。

集成HD Audio声效声卡
集成HD Audio声效声卡
HD Audio

HD Audio是High Definition Audio(高保真音频)的缩写,原称Azalia,是Intel与杜比(Dolby)公司合力推出的新一代音频规范。目前主要是Intel 915/925系列芯片组的ICH6系列南桥芯片所采用。

HD Audio的制定是为了取代目前流行的AC’97音频规范,与AC’97有许多共通之处,某种程度上可以说是AC’97的增强版,但并不能向下兼容AC’97标准。它在AC’97的基础上提供了全新的连接总线,支持更高品质的音频以及更多的功能。与AC’97音频解决方案相类似,HD Audio同样是一种软硬混合的音频规范,集成在ICH6芯片中(除去Codec部分)。与现行的AC’97相比,HD Audio具有数据传输带宽大、音频回放精度高、支持多声道阵列麦克风音频输入、CPU的占用率更低和底层驱动程序可以通用等特点。

特别有意思的是HD Audio有一个非常人性化的设计,HD Audio支持设备感知和接口定义功能,即所有输入输出接口可以自动感应设备接入并给出提示,而且每个接口的功能可以随意设定。该功能不仅能自行判断哪个端口有设备插入,还能为接口定义功能。例如用户将MIC插入音频输出接口,HD Audio便能探测到该接口有设备连接,并且能自动侦测设备类型,将该接口定义为MIC输入接口,改变原接口属性。由此看来,用户连接音箱、耳机和MIC就像连接USB设备一样简单,在控制面板上点几下鼠标即可完成接口的切换,即便是复杂的多声道音箱,菜鸟级用户也能做到“即插即用”。

板载声卡编辑本段回目录

声卡板载软声
板载软声卡
因为板载软声卡没有声卡主处理芯片,在处理音频数据的时候会占用部分CPU资源,在CPU主频不太高的情况下会略微影响到系统性能。目前CPU主频早已用GHz来进行计算,而音频数据处理量却增加的并不多,相对于以前的CPU而言,CPU资源占用旅已经大大降低,对系统性能的影响也微乎其微了,几乎可以忽略。

音质”问题也是板载软声卡的一大弊病,比较突出的就是信噪比较低,其实这个问题并不是因为板载软声卡对音频处理有缺陷造成的,主要是因为主板制造厂商设计板载声卡时的布线不合理,以及用料做工等方面,过于节约成本造成的。

而对于板载的硬声卡,则基本不存在以上两个问题,其性能基本能接近并达到一般独立声卡,完全可以满足普通家庭用户的需要。

集成声卡最大的优势就是性价比,而且随着声卡驱动程序的不断完善,主板厂商的设计能力的提高,以及板载声卡芯片性能的提高和价格的下降,板载声卡越来越得到用户的认可。

板载声卡的劣势却正是独立声卡的优势,而独立声卡的劣势又正是板载声卡的优势。独立声卡从几十元到几千元有着各种不同的档次,从性能上讲集成声卡完全不输给中低端的独立声卡,在性价比上集成声卡又占尽优势。在中低端市场,在追求性价的用户中,集成声卡是不错的选择。

声卡接口编辑本段回目录

●线型输入接口,标记为“Line In”。Line In端口将品质较好的声音、音乐信号输入,通过计算机的控制将该信号录制成一个 文件。通常该端口用于外接辅助音源,如影碟机、收音机、录像机及VCD回放卡的音频输出。

●线型输出端口,标记为“Line Out”。它用于外接音箱功放或带功放的音箱。

●第二个线型输出端口,一般用于连接四声道以上的后端音箱。

话筒输入端口,标记为“Mic In”。它用于连接麦克风(话筒),可以将自己的歌声录下来实现基本的“卡拉OK功能”。

●扬声器输出端口,标记为“Speaker”或“SPK”。它用于插外接音箱的音频线插头。

●MIDI及游戏摇杆接口,标记为“MIDI”。几乎所有的声卡上均带有一个游戏摇杆接口来配合模拟飞行、模拟驾驶等游戏软件,这个接口与MIDI乐器接口共用一个15针的D型连接器(高档声卡的MIDI接口可能还有其他形式)。该接口可以配接游戏摇杆、模拟方向盘,也可以连接电子乐器上的MIDI接口,实现MIDI音乐信号的直接传输。

声卡大集合编辑本段回目录

PC市场上,3D加速卡和PCI声卡恐怕是最大的两个卖点了。自从PCI声卡问世以来,各个厂家纷纷推出新款的PCI声卡,大有一举消灭ISA声卡之势,但是我们又能从PCI声卡中得到什么呢?

PCIISA声卡所采用的界面不同。ISA总线的最大传输率为6MB,如此低的带宽在巨大的多媒体数据交换中肯定会限制声卡的发展,我们可以设计出效能更好的芯片,但是在ISA界面下却无法使其发挥完全的作用,因为ISA总线不能将数据信号即时的传送到声卡的处理芯片中。PCI的最大传输率为133MB,虽然如果对3D加速卡来说是小了一点,但是对于数据量相对较少的声卡来说就足够了。有很多人认为在PC上根本用不了这么高的带宽,但是PCI声卡决不是商家为了多赚钱而想出的点子。借助PCI技术,声卡可以实现更多的技术。PCI声卡可以将波表样本存放在系统内存中,借助PCI的较高带宽可以实现即用即取,这也就使过去昂贵的波表声卡减低了成本,而且PCI的即插即用要比ISA好的多。

声卡

 

 

 

 

虽然PCI的种种好处,但是从ISA转向PCI并不代表着完美的转换。PCI声卡与DOS的应用程序,特别是游戏的兼容问题还不能很好的解决。SOUND BLASTER标准的声卡协议是需要ISA总线从内存中提取声音数据,而而使用PCI总线就无法实现这项功能,在DOS下不兼容原来的IRQ、DMA中断。这就使PCI声卡无法支持SOUND BLASTERB为标准而设计的程序。PCI支持原来的音频是设计人员面临的一大挑战。这种问题有两种不同的工作环境解决:DMA和对PCI总线协议的PC/PCI增强,这样PCI声卡就能实现对DOS的支持,但还不能完全解决这个障碍。而且现下市场上还是ISA声卡占主导地位,它们在性能和技术上都比较成熟,对 声卡输出音色起决定性作用的是声卡的波表合成芯片,它才能决定声卡输出音色的好坏,所以声音的好坏不全看是PCI还是ISA,一些ISA声卡的声音效果要强于PCI声卡,比如CREATIVE LABS SOUND BLASTER AWE64 GOLD,它在音色上可以说是 无以伦比,在所有声卡中最好的( 专 业 声 卡 除 外),所有现在ISA 声卡也有很强的生命力。

此外PCI声卡音色的好坏恐怕是大家最关心的事情,这也是我们选择PCI声卡所要实现的目的。首先,由于技术的改进,PCI声卡的信噪比都很高,它们都可以很容易的达到90Db的数字音效,而最新推出的Sound Blaster Live!的信噪比高达120,因此在听音乐时显得非常清晰,而在ISA声卡上我们经常会听到一些比较细微的噪声。由于PCI声卡多采用波表合成技术,所以如果使用它们听MIDI的效果,首先肯定要比ISA声卡FM合成音乐要强的多,但是同ISA声卡中最出色的SB AWE系列相比,不是所以的PCI声卡都可以达到这个水平的。下面就为大家介绍一些ISA和PCI声卡。

ISASound Blaster 16 PnP

这恐怕是我们最熟悉的ISA声卡了,在大多数ISA声卡只买200元的时代,购买500元的Sound Blaster 16 PnP的也大有人在。这款声卡是创新公司比较成功的产品之一,可以提供8 位或16位的立体声录音和回放,在录音时所以者可以选择5kHz到44.1kHz的取样频率。SB 16 PnP支持全双功软件,可以通过internet实现即时对话。由于SB16 PnP是FM合成声卡,它对MIDI的表现力并不好,SB16 PnP兼容MPU-401模式,提供了双精度游戏杆接口并可以通过MIDI电缆连接乐器。SB16 PnP有Line-In、Mic-In、Line-Out/Speaker Out 端口,其中Line-out可以为用户提供比较清晰的输出质量。在驱动程序方面创通现实出一贯的严谨作风,处理大量的附带软件外还提供了从DOS到Windows NT下的所有驱动程序。作为老牌的ISA声卡,SB16 PnP的性能在今天看来有些过时,选择它的唯一理由就是在DOS游戏中决没有兼容问题。

SOUND BLASTER AWE64 GOLD

SOUND BLASTER AWE64 GOLD是一宽极为出色的音效卡,作为一款非专业声卡来说它可以为你提供想要的一切。AWE64 GOLD具有丰富的硬件附件和一流的软件,是目前最好功能最丰富的声卡之一。除了CREATIVE LABS标准配置的DOS和WINDOWS SOUND BLASTER工具之外,还包括CREATIVE的WEBPHONE INTELNET视频电话软件,麦克风和基座,MIDI游戏口电缆,RCA插头的音频电缆。还赠送了各种应用和游戏软件。 SB AWE64 GOLD 同AWE64及AWE32相比,其性能有了明显的提高,AWE64 GOLD支持64位复音。高级WAVEEFFECTS和WAVEGUIDE的64复音提供真实细腻的富有现场感的音响效果。AWE64 GOLD 采用EMU8000有4MB的RAM,最高可以扩充到32MB(并有1MB的固定ROM)可存储更多的声音样本。AWE 64 GOLD附带专业的音频编辑和音序软件,可以提供20位SPDIF数字音频输出,120DB动态范围,4MB RAM,支持3D POSTITONAL AUDIO增强定位音响效果,兼容128 GM & GS并可以提供10路鼓音,与SOUND BLASTER,SOUND BLASTER16,SOUND BLASTER AWE32完全兼容。CREATIVE LABS SOUND BLASTER AWE64 GOLD几乎在所有方面的表现都很好,是市场最好的ISA音效卡。虽然贵了一些,强大的功能却是值得为之付出的。

花王530 PDW

花王530 PDW是目前ISA声卡中性能价格比较好的一款,PDW表示这块音效卡支持PnP、3D效果和硬波表合成。530 PDW采用的是YAMAHA YMF719E-S芯片,由QS1000 QS1001A负责波表合成。530 PDW在版上有一组跳线,可以由用户选择line out或speaker out,最好将其设置为Line out,这样会使其输出音色干净一些(默认状态为Speaker out)。在安装时此卡比较麻烦,其自带的驱动程序经常会在安装时导致Windows 95蓝屏,很是烦人,但是它的简化版本530PD就很容易安装。此外如果你的游戏多为DOS下运行,在选择声卡时经常会有麻烦,往往是哪种兼容方式都不让选,必须逐一试验。如果你想略微体会一下硬波表的效果,530 PDW还是个不错的选择,在听MIDI的时候你可以听出硬波表与软波表的明显区别,但是其效果是绝对无法与AWE 64 相比的。AOPEN 音效卡系列S23

声卡

 

 

 

 

S23采用的是Crystal CS4232芯片,可以通过子卡进行波表升级,兼容Sound Blaster Pro,Microsoft Windows Sound System 2.0,并支持Windows 95即插即用。S32的最大录音和回放取样频率为44.1Hz 16 bit DAC&ADC,音效卡内置了6W的立体声输出,支持混音/录音立体声效果、全双功。S23提供Line-In、Mic-In、Line-Out/Speaker Out 端口。S24与S23相比S24的音色要好许多,其芯片采用的是Opti 82C925+ Yamaha OPL4-ML芯片用以提供音效处理和波表合成,可以提供3D音效并支持全双功。S24内置Opti 82C925 ASICFM语音合成芯片,可以提供较高品质的语音效果,其录音、回放采样率可以达到48KHz。在MIDI方面S24的外部MIDI和波表界面同时支持Roland MPU401和General MIDI界面,并提供Line-In、Mic-In、Line-Out/Speaker Out和Modem 语音接口。

AW32-3D AE32-Pro

AW32-3D为16为音效卡,其芯片采用的是Crystal CS4237芯片组可以提供SRS 3D音效,板载1MB Wave Table Data File。AW32-3D支持16位定址解码并采用Delta-Sigma数据转换,全面兼容Sound Blaster, Sound Blaster Pro & Windows Sound System,而且还支持Direct Sound。AW32-3D采用了Crystal CS9233波表合成器支持32路辅音,它的音效品质可以达到44.1KHz。在Wave 音效方面AW32-3D的录音、回放采样频率为48KHz,拥有16/8位的数字化立体声模式,可以独立执行录音和播放。

AW32-Pro采样了Crystal CS4232芯片组,板载1MB RAM。除了没有提供SRS音效以往,这块卡的性能与AW32-3D基本相同,不过它只能提供31.25KHz的输出采样。

浩鑫 HOT-247

HOT-247是一款不错的ISA界面波表卡,它所采用的OPTi 82C933 芯片可以处理64种音源波形表合成,4MB的声音存储空间会让你在听MIDI的时候得到充分的享受。内置的Qsound Qxpander 3D立体声处理器可以在实现立体声输出时,对效果进行加强处理,使立体声效果达到更好的水平。为了提供较高品质的音乐输出效果,HOT-247内置了高品质的OPRi FM音乐合成器以加强重低音效果。HOT-247支持Sound Blaster Pro、 General MIDI 、Microsoft Windows Sound System和Microsoft DirectX/DirectSound规格。在端口方面HOT-247处了提供标准输入、输出端口外还支持数字摇杆界面(Microsoft SideWinder),这样在游戏中摇杆的反应速度会大大加强。由于ISA对数据传输的限制,ISA声卡对软件的运行速度会有较大的影响。为了避免这一点,HOT-247可以做到16位F模式的DMA放音,这样就可以加快Audio-telephony应用程序运行的速度。

PCI启亨红辣椒

红辣椒算是PCI声卡的开路先锋,但是它的性能并不出色。它采用了S3 Sonic Vibes芯片!当我第一次见到这块音效卡时很是疑惑,做显示芯片的S3竟然进军声卡了?它有一个32位复音的波表合成器,支持General MIDI,支持Microsoft DirectSound 加速,支持Microsoft DirectMusic加速,支持SRS 3D环境音效、支持InfiniPatchTM downloadable音色库下载标准。虽然红辣椒提供的功能不少,但是在使用中还是觉得不太令人满意,尤其是在MIDI的表现方面很差,对各种乐器的还原简直太@@@。但是由于采用了PCI总线,在游戏中会对游戏的速度有一定提高,而且它的价格很低,200元的售价几乎与ISA声卡相同。如果考虑到它低廉的价格,红辣椒还是值得选择的,至少对游戏有利。

中凌的雷公

3DS724音效卡采用的是YAMAHA的YNF724芯片。这块卡提供了line out、line in、mic in 和Game/MIDI Port。大家可能已经发现PCI音效卡多采用3路设计,将ISA卡上的Line out 和Speaker out合二为一,两者的切换由跳线来完成。这样虽然可以减低成本,但是设置起来还是太麻烦了。由于采用了YAMAHA公司的YMF724芯片。雷公在MIDI的表现上比较出色,尤其是在播放流行音乐MIDI时其曲风十分鲜明,音色及其空间感都很好。雷公具有128复音的XG标准合成器,它支持Soundius-XG物理波表合成技术,所以它的MIDI功能要比一般的音效卡强很多。一般的音效卡只支持MIDI中的GM标准,而雷公卡还支持GS、XG标准。GM是MIDI的通用标准,而且现在很多MIDI都是针对GS、XG标准录制,GS是由Roland 提出,XG则是YAMAHA公司制定的一个新的MIDI标准,两者向下兼容GM,但是如果用只支持GM标准的音效卡来听安装XG乐器配置标准录制的MIDI,那么各种乐器的音色可能会乱掉,这可不是我们所希望的。所以大家在选购音效卡时尽量购买支持以上三种标准的音效卡,这样才对的起花出的银子。至于Soundius-XG技术,这对追求音色的用户来说是关键中的关键。我们都知道没一种乐器都象人一样拥有自己的个性,比如小号的嘹亮、萨克斯的浪漫,如果播放的MIDI没有了各种乐器的特点,那么我们就无法体会乐曲的意味。Soundius-XG技术正是针对这一点而产生的。与其它采用YMF724芯片的音效卡不同的是,雷公提供了数据输出端口,这是非常少见的,过去只有AWE 64 GOLD有这项功能,对需要高音质输出的朋友来说是个福音,毕竟它要比GOLD便宜很多。帝盟 Monster Sound M 80

声卡

 

 

 

 

 

 

Diamond Monster Sound M80采用Vortex AU8820芯片,它的芯片处理速度非夷所思!我们可以借助Diamond M80这样的高速声卡加上最完美的波表音色合成方式雅马哈YXG-50来实现前所未有的声音效果!

用过雅马哈YXG-50的网友都知道这个软波表最大的弱点就是占用资源太大。在开了它之后我们很难再干别的事情。以前,我们往往以为这是因为CPU的处理速度不够快,而与我们所用的声卡没有太大的关系。可事实并非如此,在PCI时代,一个强大的声卡芯片可以弥补这一点。例如Diamond M80。在同样的Inter 166MMX CPU上,用我的SB AWE 64加雅马哈YXG-50再加上一两个其他任务时,声音就开始延缓。而在Diamond Monster Sound M80上,我将YXG-50所有的效果全打开,44KHz采样、90%CPU load、128位复音、Direct Sound:ON,并同时打开了若干个大型软件,令人震惊的是最后我的系统资源仅剩至40%,软件的运行速度出奇的慢,就差死机了,而我的YXG-50 MIDI播放器播放的MIDI依然完美如初。甚至我还可以在此时再放一个Winamp!!

在DOS平台下的声卡标准是Sound Blaster,而变更至Windows95平台后,音频标准最初是微软的DirectSound 3D,而后出现的是另一个是AUREAL的A3D。

它们给我们带来的是真实的3D互动音场效果,这就是3D定位技术。举个例子来说,比如我们在游戏中看到一个怪物在行走,在普通的3D技术中你可能只会听到怪物的声音由大变小或是有左声道变成了右声道。在3D定位技术中,你会惊奇的发现怪物在从一个地方(例如你的电脑后面)走到另一个地方(例如你的背面),这是靠你“听出来的”!你有了真实的3D空间感应。再说的明白一些,在现实生活中,你可以听出来什么人在什么地方叫你,前方或后方,而不用用眼睛去辨别。这是因为我们平时就生活在一个三维的音场中,我们不仅能辨别声音的方向,还有它的远近高低。

M80的最大卖点就是其“直接支持”A3D标准,这当然可以很容易理解,因为制定A3D API标准的Aureal也正是为M80提供了芯片。现在有很多音效卡都声称支持A3D,但是实际上A3D包含了两种含义,A3D API和A3D算法。“直接支持”表示这块音效卡的3D效果是用Aureal的A3D算法演算出来的,向M80和M200(芯片相同)都是这一类产品。另一种音效卡是采取模拟的方法用其它的3D算法演算。使用这种方法时会建立一个虚拟的A3D API,这样就可以通过游戏的音频API检测从而获得游戏的音效程序,而后用自己的3D算法来发声。与 “直接支持”A3D的音效卡相比,模拟方式的A3D音效的好坏主要依赖所采用的算法,在效果上与“直接支持”相差不大。上面提到的中凌雷公就是采取模拟算法。

正如这块声卡在设计时所确定的,它是专门为Win95下玩游戏的人设计的,它极好的配合了DirectX,尤其适合那些利用DirectX占用了大量的系统资源的游戏。它所用的音频芯片标称是Diamond Freedom 5600,同时板上带了DSP处理芯片,这可以大幅度提高声卡的处理速度。此外它还有一个设计上非常好的地方,就是它的硬波表处理芯片做在了一个可插拔的插板上,直接插在了声卡的WAVETABLE上,而不是固化的,这非常方便我们将来的升级。

创新 PCI 32 、PCI64、浩鑫 HOT-255

这三款音效卡采用的都是同一种芯片ES1370,所不同的只是驱动创新对硬件的驱动而已。实际上这三款音效卡所采用的ES1370芯片是由Ensoniq公司设计生产的,而且曾经通过给众多厂家来制造音效卡,浩鑫的HOT255采用的也是这种芯片。去年12月份创新收购了Ensoniq的大部分股份,而此时由于创新还没有生产PCI音效卡,所以利用了现成的ES1370芯片生产了PCI 32和PCI 64音效卡。创新原来计划在PCI 32上采用ES1371芯片,它是ES1370的精简版本,没有四声道、没有A3D模拟而且无法支持8MB音色,在PCI 64上采用原来的ES1370芯片。但是由于时间和设计成本的原因,PCI 32还是采用了ES1370芯片,只是用驱动程序限制了其功能。

使用ES1370的芯片所支持的是Microsoft(r) DirectSound(r) 和 DirectSound 3D(tm),而且支持四声道。所谓四声道,就是容许用户在音效卡上连接两组立体声音箱,每组2个音箱,每个音箱可以单独控制。我们知道通过对两个左右音箱的控制可以实现立体声,而在ES1370芯片可以对四个音箱进行控制,这样就可以制造出左前、左后、右前、右后的立体感觉。这样在运行支持DirectSound 3D(tm)的游戏时就可以实现3D定位。虽然DirectSound 3D(tm)也可以实现3D定位,但是目前的游戏多以A3D为标准,PCI 64这类声卡都是运用自身的Direct Sound 3D功能来模拟A3D效果,将一些A3D的指令转换为Direct Sound 3D来模拟出A3D效果,由于这种转换是由驱动程序来进行的,所以会加重CPU的演算负担。

声卡

   

 

 

如果你买的是PCI 32那么你同样可以实现四声道,因为PCI 32和PCI 64的硬体构件是相同的,只要将驱动程序换成PCI 64的即可。此外我们还需要两对内置功放的音箱,分别插入Line-in和Line-out。插入Line-out的音箱会成为左前、右前声道,插入Line-in的音箱会成为左后右后的声道,剩下的就是装上PCI 64的驱动程序。如果你买的是HOT-255那么你可以试试Ensoniq 2.0驱动程序,它同样支持四声道输出。

PCI音效卡的一个缺点就是无法向系统争取DMA等资源,所以很多PCI音效卡在DOS下软件的兼容性不好,而ES 1370在这方面作的比较好,已经有上百个游戏经过了检测,而且它的音质不错,其信噪比为90dB。如果将使用ES 1370芯片的PCI 64与Monster Sound M80(A3D)相比,我个人觉得使用四声道时PCI 64的3D定位效果比较明显。运行A3D的演示程序,使用M80我们可以明显的感觉直升飞机在收听者的前半球运动,而且对左右及上方的定位很准,但是对后方的声音切无法准确的表现出来,最多可以达到后上方的水平,这可能还是由于双音箱所限制。在使用四声道的PCI 64时,对后方的定位效果要好的多,但是不是十分准确。虽然支持DirectSound 3D的游戏要在DX6.0才全面推出,但是PCI 32、PCI 64以及HOT-255还是不错的选择。

帝盟 Sonic Impact S70

创新正在为S70此与帝盟和ESS打官司,原因很简单就是创新状告ESS和帝盟侵犯了他的专利。不过从中我们可以看出创新对这块音效卡的推出是多么敏感,这也从侧面向我们证明了S70的实力。Sonic Impact S70面向的是低档用户,所以其价格在同档次的PCI音效卡中价格是较低的。虽然是面向低端用户的,但Sonic Impact的性能却丝毫不差。

Sonic Impact S70所采用的芯片是ESS的Maestro-II。这块芯片是ESS在去年10宣布的一款新品,Maestro-II具有PCI总线的传输能力(133M),提供极快速的处理速度,另外在Direct-X5.0的支持下,增强了对DirectSound的加速支持,并且由于这块芯片使用的是32位的线程处理技术,使得使用Sonic Impact时占用较小CPU资源,从而获得比一般声卡较快的速度,使CPU资源更多的用来处理图像,而得到优化处理,

用户能获得更好的视听效果。Maestro-II使用64位的复音硬件波表,可以在95里选择2M和4M两种设置来进行条件,它提供音色库可以为MIDI添加新的乐器,而音色库可以到相关的网址下载得到。波表内存使用的是计算机的主内存,这也是Sonic Impact价格低廉的主要原因。我们发现Maestro-II的能耗很低(3.3瓦特),符合APM和ACPI标准。更令我们感兴趣的是这块芯片全面支持Dos游戏,改变了以前PCI声卡对Dos游戏的不兼容状态,。Sonic Impact除了一般声卡CD-ROM的一个接口外,还另有三个接线口:Modem、Video和AUX。最后值得一提的是Sonic Impact拥有两个音箱的插口,这可是电脑音箱发烧友们的福音,不必为找不到可以外接环绕的音箱而发愁了。但是Sonic Impact S70的四音箱与四声道不同,它只能提供一种环绕的效果,但是无法进行3D音效的定位。

Sonic Impact的音质不错(信噪比>90dB),上到我们的主页,听了听网页里的MIDI,一首“雨”与原来的旧声卡的效果大相径庭,甚至还能感受到颤音。

不过,Sonic Impact所附带的声音播放程序似乎有点问题,在播放MIDI时再运行其他的程序或放大缩小窗口,声音就会变慢。换成YAMAHA的S-YXG50软波表,一切又恢复正常了,把驱动程序换成软波表自带的YAMAHA SGX50,我们又对这块声卡对CPU的占用率,做了一下测试。选择全部的最高设置:128位的复音,效果全部开放,音质选择44KHZ,CPU负荷90%,DirectSound打开。在K6 188(超的)播放了几首MIDI,系统资源降低了大约4%,YAMAHA的软波表当然没的说,比原先的波表又提高了一个档次,各种乐器被发挥得淋漓尽致,而计算机的速度比较稳定,PCI声卡真的很快。

但有又舍不得以前的ISA声卡,于是我们又决定对两块声卡同时工作进行一下测试,我们的ISA声卡使用的是花王的PD530。虽然这两块声卡可以在系统内同时工作,但结果没有预想的好,特别是一个放MIDI,一个放MP3的时候,系统有时会停滞于忙的状态,甚至当场挂了的可能也是有的,这大概和CPU的工作能力也有关系。

最后要提一句的是,如果装了雅马哈的软波表的话,网上的音乐会不正常或无法播放,将其卸载又恢复正常。

此外使用Maestro-II 芯片的音效卡还有AOPEN AW300。

SOUND BLASTER LIVE!

这是创新于今年八月份推出的新一代音效卡,创新推出它的目的就是要让它成为下一代声卡的工业标准。Live采用的是EMU10K1音频处理芯片,通过上面的介绍大家可能还记得AWE 64 GOLD所使用的芯片就是EMU8008,而生产这两块芯片的同是创新旗下的E-MU公司。即使在PCI音效卡新品辈出的今天,AWE 64 GPLD出色的音频性能还属于第一流的,很少有别的音效卡能够于之相提并论。而创新推出的这块EMU10K1芯片集成了2000000个晶体管,其处理速度可以达到1000MIPS,这在音效卡上是空前的。它可以对Direct Sound和Direct Sound 3D进行加速,并可以提供131个音频通道,其中包括64位辅音的8点插值。借助如此强劲的性能,SB Live足以夺得声卡之王的宝座。

作为PCI音效卡,很重要的一点就是其CPU占用率,在这一点上SB Live非常出色。SB Live通过PCI总线控制技术来控制音频数据在音效卡和内存中的交换,这样就减低了对CPU的依赖性。通常音效卡将数字混合声音并加入数字效果和3D声音的处理会占用系统资源。SB LIVE的EMU10K1可以不依赖于CPU进行上述工作,并且利用它集成的专业音乐合成器与多轨硬盘记录器技术进行硬件加速,因此大大减少了CPU资源的占用,提高了系统性能。

SB Live提供了S/PDIF (the Sony/Phillips Digital Interface),这是索尼和菲利普共同制定的标准,相对于原来的声卡来说,它可以避免模拟连接所带来的额外信号,减少噪音,并且可以减少模数数模转换和电压不稳引起的信号损失。由于它能以20bit采样音频,所以能在一个高精度的数字模数下,维持和处理音频信号。S/PDIF使得整个系统保持较高的品质,所以采用了S/PDIF的SB LIVE在保真度、连通性和创新性方面超越了许多家庭立体声系统。最令人吃惊的是它的CD-adiuo接口也是S/PDIF接口。这是目前普通声卡唯一的一种。

SB LIVE能提供高质量的音效很大程度上得益于Emulator IV和Darwin硬盘记录技术。这两项技术能将由短时脉冲波形干扰扭曲数据减到最小,使采样合成、音频流混合甚至是来自于不同音源的不同采样的声音效果都达到令人难以置信的程度,给最终用户带来真实、广泛的环境音效体验。

声卡

 

 

 

 

 

 

 

传统上,波表合成利用存储在声卡存储器里的语音设置来产生声音。然而,因为板卡上内存的存储量有限,它不可能存储全部音乐设备的发声特点。代替定义了设备的关键特性参数,声音采样被压缩起来,这在一定程度上限制了声音的品质,因此创新公司引入了SoundFont技术。SoundFont是E-MU的专利技术,就象字符合成一样,一个SoundFont bank可以表现一组音乐符号,例如当你用MIDI器械输入一个乐符时,它会记下MIDI的参数,然后在SoundFont bank可中寻找,如果这个SoundFont是你需要的,那么就将它下载到卡上,这样就不会因为板载存储器的大小而限制声音的品质了。SoundFont能够表达完全的音调和音色来达到理想的环境音效的要求。

每一个音频通道都能接受声音采样。它允许有高度的音频弹性并产生实际作用,例如8KHz、22KHz、44.1KHz、48KHz混合音频流。所有的声音采样最后都可以预先转换成48KHz,然后再通过18bit的数模转换,AC97 CODEC标准,20bit S/PDIF输出,或者返回到PCI总线。EMU10K1还可以使每一个通道都能进行数字音频流的数码式混合,这包括波表合成控制MIDI的合成,CD 音频流,DIRECT X声音缓冲以及数字音频输入等等。每一个音频通道都可以48KHz、16bit的形式输出,这可以使声音数据通过新的IEEE1394标准的接口传送。这项改革较大的提高了声音质量,使家用PC轻易成为专业音响设备。

所有进入音频通道的采样转换都要经过E-MU的8点插值运算。一个声音是由一系列波形组成的,当它在播放时,准确性依靠声卡对波形的描述。同样,当多个音频流组合,它们也许不同步,它们的速率有一些细微的不同,在不同的音调上播放采样或者混合数码音频流时需要回放设备对采样的详细说明而不是原始的采样数据。最广泛使用的方法是找到数据所的地方用线将它们连接起来,这种方法我们叫做linear interpolation.如果将瞬间振幅、波形回响添加进去,利用波形的系数值计算要添加的点,这样能精确地计算采样点的数值,从而得到完整的波形图。

E-mu显著地改善了以前达到3D空间位置音效的方法。E-mu开发出的新方法,可以精确地在3D空间定位音响源,然后计算所有的音频反射并用数字方法来产生它。E-mu结合了多音箱模式和心理声学的3D音效平台。不同于其他3D音效的HRTF算法,E-mu使用了全新的算法,精确的计算出用户在何处能得到最佳效果,从而为用户创造真正的3D环境音效。然而最让人激动的是创新为音效卡的将来设计了一套新的API,只要游戏和应用软件开发厂商按照EAX(环境音效功能扩展集)进行开发,那么就可以很轻松的实现高品质的的环境音效。而这套EAX是由Direct Sound 3DAPI扩展而来,目前已经有很多软件厂商宣布对支持这项开发标准。未来的音频API之争将是 EAX与A3D之争。

SB Live更胜一筹。SB Live 的标准配置音箱是四个环绕音箱和一个低音炮,而依靠两个音箱实现3D定位是很难的。当我们听音乐的时候,房间的大小和周围物体都会对音效产生影响,收听者必须找个最佳位置才能达到最好的效果,而且对3D定位的实现几乎不可能。而创新的的多音箱环绕系统利用2个到8个音箱和专业的混频技术,将多个声音定位于环绕听众的三维空间中的任何位置。我玩了玩为SB Live做了优化的Unreal,其效果极其恐怖!在SB Live+ SoundWorks的驱动下,Unreal恐怖神秘的气氛被充分的发挥出来,尤其让人受不了的是游戏中的惨叫声和怪物在身后出现的一刹那,如果心脏心脏不好肯定会被吓死。

SB Live还提供了丰富的软件,特别是Creative PlayCenter一个可以播放多种格式多媒体文件的播放器,而且它可以实现超越3D音效的深度和真实感。可以为你提供处于山洞、大厅时的播放效果,而且十分明显。在播放随机附送的MIDI时,我真不感相信自己的耳朵,我从来没有听过如此动人的音乐,精细的音质和极佳的声场定位是我所听过的最好的。

声卡发展编辑本段回目录

声卡沈望傅
沈望傅
世界上第一块声卡——声霸卡,是由新加坡创新公司董事长沈望傅先生发明的。这只声卡在当时引起了一场轰动。有的人认为,这是一个很好的开端,因为PC终于可以“说话”了,并联想到将来多媒体PC的模样。但另有一些人却认为,这只是一场闹剧(因为当时的声卡根本不能够发出很真实的声音)。但是,10年过后,正如前者所预料的,多媒体PC成了现今的标准,每个人都能利用自己的PC来听CD、玩有声游戏、通过Iphone等网络电话来交谈,几乎每一样事情都和PC音频发生关系。现在看起来,PC如果没有了声卡,也就没有了缤纷多彩的多媒体世界。

就在人们对PC音频满怀疑虑的时候,第一张“真正”的声卡出现了,它就是著名的Soundblaster 16,这块卡之所以名为16,是因为它拥有16位的复音数(是指在回放MIDI时由声卡模拟出所能同时模拟发声的乐器数目),该声卡能较为完美地合成音频效果,具有划时代的意义,我们终于能把烦人的PC喇叭给拆掉了。

第二次重大变革是Soundblaster 64 Gold,这是第一只让人发出惊叹的声卡,采用了EMU8000音频芯片的SB 64 Gold无论是其价格还是性能都让人大吃一惊,原来声卡也可以卖那么贵啊?原来声卡发出的声音也能如此动听!Emu8000芯片破天荒地支持64位复音数(32个是硬件执行,另外32个由Creative开发的软件生成),镀金的接线端子,120db的动态范围,96db的信噪比,相信音质比那时的一些国产CD机还要好!一切都是为了获得最高质量的音响效果而定做的。当然,现在看来,该声卡的缺点还是明显的,一是使用了ISA总线,限制了PC音频系统的发挥,只能实现虚拟的3D音频技术,而且在播放中,由于使用了低带宽的ISA总线,因此在信噪比和保真度方面还有一定的问题;另外就是必须采用板载的“声存”(用来存放音色库的内存),而且这些声卡的内存异常昂贵(其实也不就是普通的DRAM嘛),原来只带了4MB,为了能获得更好的合成效果,许多专业的MIDI制作人士还是掏钱加上了更多的声存,以存放更好效果的音色库。通过这样的结合,Soundblaster 64 Gold能回放出很悦耳的合成音乐,一度令许多电脑MIDI发烧友为之兴奋。

在这两个发展阶段里,Creative成了老大哥,其他的声卡产品相比起它来就像是绿叶和红花的关系,越发衬托出Soundblaster的伟大。当然,在其他的声卡中也出了几个精品,像Ess logic的ESS688F,Topstar的Als007等,它们都是以极为低廉的价格提供了与Soundblaster 16相近的性能,当年很多兼容机装的都是这两种声卡。在声卡的发展历史上,有代表性的作品几乎都是Creative(创新)公司的产品,由此我们也看出该公司在这方面的领导作用。Creative在声卡界的地位就和CPU界的Intel以及软件业的Microsoft一样,是行业中的标准。

对3D音效的渴求促使了第三次声卡大变革,Soundblaster 64 Gold率先支持了模拟3D音效,但同时由于ISA总线带宽太窄了,限制了声卡的再度发展,因此PCI声卡是注定要诞生的。第一只PCI声卡是S3的Sonics Vibes,它拥有一个32位复音的波表生成器,支持Microsoft DirectSound和DirectMusic加速。并且附带了SRS 3D音效和Infinipatch downloadable音色库下载标准。同时,它也带来了与DOS环境的极不兼容(那时还有相当一部分人使用DOS操作系统),音频回放时的爆音,回放MIDI时的噪音和相对拙劣的回放效果,这使得PCI声卡产品成为了一种让人们产生争议的产品。

但随着Soundblaster推出了另一个划时代的巨作Soundblaster Live! 之后(在此之前发布的PCI64、128等声卡是收购了Ensoniq公司后采用它们开发的芯片制作的),人们对PCI声卡的优越性也深信不疑了(看看那个价钱,你当然要相信它是好东西了)。由于采用了PCI总线结构,声卡与系统的连接有了更大的带宽,一些在ISA声卡上没有能力实现的效果,如使用Downloadable(能够下载)的音色库,更为逼真的3D音效,更好的音质和信噪比等,都把PC音频推向了另一个高峰。在这里,我们要留意,PC音频更新的周期没有CPU和显示卡那么快,它只是一个循序渐进的过程,真的不够用了,才会出现和研发它的改进或替代产品,所以说,投资一个好的PC音频系统是非常值得的,起码不会迅速地被淘汰。

当今PC音频的进一步发展变化将主要体现在以下4个方面:

· ISA声卡向PCI声卡过渡

· 更为逼真的回放效果

· 高质量的3D音效

· 转向USB音频设备

 

声卡厂家编辑本段回目录

    Realtek中国台湾瑞昱,最大的集成声卡厂商.

声卡
Creative声卡


  Creative新加坡创新,独立声卡的发明者.
  AdvanceLogic:AdvanceLogic是一家老资格的音频芯片设计制造商,主攻低端市场,远在ISA世代,就有一款著名的ALS007的音频控制芯片,到了PCI时代,AdvanceLogic仍旧主攻低端市场,ALS4000便是一款比较著名的芯片,ALS4000功能简单,音质也一般,但价格确很便宜。随着竞争的加剧,AdvanceLogic在低端市场的份额也遭到AC'97软卡的侵蚀,AdvanceLogic并没有放弃声卡市场,转而主攻Codec市场,著名的ALC系列Codec就是他们的杰作,AdvanceLogic扮演了一个很出色的角色,极大的推动了AC'97软卡的音质提升。
  傲锐Aureal:在ISA时代,Aureal这个名字并不为人所知,但到了PCI时代,Aureal的名字迅速随着帝盟S90这款声卡传播开来,S90这款声卡获得游戏玩家的广泛赞扬,Aureal也名声大振。S90就是采用的傲锐公司的VortexAU8820的音频控制芯片。支持A3D1.0,就是这款S90让很多人接受了3D音效这个概念,虽然最后的果子是创新摘走了,但栽树的是A3D,A3D带来了逼真的3D音效仿真。随后傲锐发布Vortex-2AU8830音频控制芯片,支持A3D2.0,帝盟发布基于这款芯片的MX300声卡,用于和创新Live!系列争夺市场,后来傲锐和帝盟结束了合作关系,不久傲锐被对手创新收购,A3D和傲锐成为历史。
  Ensoniq:1997年,Ensoniq可谓出尽风头,Ensoniq是最早开发出PCI音频控制芯片的厂商之一,ES1370芯片被众多厂家采用,创新也是Ensoniq的客户之一,ES1370支持32个硬件复音,通过相应的软波表扩充到64复音,支持2-8M音色库。硬件支持DirectSound、DirectSound3D,以及软件模拟A3D1.0和EAX,成为当时中档PCI声卡的首选芯片,由于创新需要一个中档次的芯片扩充产品线,Ensoniq不久便被创新收购。Ensoniq发展出的PCI音频控制芯片一共有三款——ES1370、ES1371、ES1373,音质好,功能少,信噪比出众是Ensoniq系列最大的特点。但是他们也有个显著的缺点,不支持多音频流,好在随着WDM驱动的推出,这些都算不上缺点了。在创新完成收购后,创新也推出了CT5507、CT2518、CT5880等芯片,著名的中低端声卡PCI128就采用了CT-5880芯片。
  E-mu:E-mu是一家实力强劲的音频控制芯片设计商,主要从事音频芯片开发以及合成技术研究,后被创新收购,经典的创新AWE64系列就采用了E-mu的Emu8000芯片,其出色的波表合成能力让听过的人都印象深刻,E-mu的音频控制芯片主要面向高端市场,讲究性能、品质以及功能,开发实力少有对手,是创新最强有力的技术支持。Emu8000有一个衍生版本——Emu8008,是Emu8000的PCI版本,创新曾经推出过一款AWE64的PCI版本,就是采用的Emu8008,但是市场上非常少见。好在E-mu及时开发出了跨时代的Emu10k1,让创新公司成功推出了SoundBlasterLive!系列。Emu10k1诸多崭新的特征,是一颗可编程的DSP芯片,即时是几年后的今天,也不会觉得这款芯片太落伍,事实上,基于这款芯片的Live!能够胜任大部分游戏的需求。2001年,Emu再度开发出比Emu10k1更强的芯片,也就是Audigy系列采用的音频控制芯片,这款芯片继承了Emu10k1的所有优点,改善了MIDI等方面的不足,并将运算能力提升4倍,足够满足所有游戏的需求。2002年,创新推出Audigy2
  ESS:在ISA时代,ESS是创新最大的竞争对手,产品线丰富,性价比优秀,当年的ESS688/1868等都是非常优秀的芯片,良好的兼容性以及低廉的价格受到众多板卡商的青睐,市场占有率极大,是中低端市场的绝对首选。进入PCI时代后,ESS也积极扩展,前后推出了ESSMaestro-I、ESSMaestro-II、ESSCanyon3D等芯片,ESS的兼容性历来口碑甚佳,ESSMaestro-II更是获得了帝盟的青睐,著名的S70声卡就是基于这款芯片,这款芯片有一个简化的版本SOLO-I,主要交给主板商集成用,很少作为独立的声卡芯片使用。Canyon3D是ESS最强的芯片,又被称作Maestro-2e,也是ESS第一款支持多声道的芯片,著名的帝盟MX400声卡正是采用了此款芯片,这款芯片运算能力强大。2001年,ESS再度发布Canyon3D-2,但是这个时候创新已经垄断市场了,Canyon3D-2没有得到应有的名气和市场,ESS也逐渐在声卡市场消失,这个创新最老的竞争对手,终于也扛不住压力退出竞争了,但ESS这家公司还存在,目前主要扩展消费类电子市场。
  骅讯C-Media:台湾骅讯也是一家拥有广泛影响力的厂家,他们推出的CMI-8338/8738芯片曾经深深的影响了低端市场,CMI系列追求性价比,集成了Codec,降低了成本,还节约了PCB的制造和设计费用,因此这几款芯片往往出现在超低价的独立声卡或者主板上,即便在低廉的价格上,CMI系列还提供了24bit/44.1kHz或48kHz的S/PDIF输入输出的功能,这点做得甚至比某些高端芯片还好。在很多人眼里,CMI是一组非常不值得一提的芯片,事实上并非如此,8338/8738在最基本的功能——输入输出方面做得很好,但是市场上很少有一款像样的8338/8738声卡,但这并不表示8338/8738音质就一定不行,虽然他们的运算能力确实很弱。
  雅马哈YAMAHA:雅马哈是日本一家著名的从事交通工具以及电声乐器制造的公司,在ISA时代,雅马哈的719芯片曾经获得极佳口碑。在PCI声卡兴起的时代,他们的产品也曾经大出风头,最著名的有YMF724系列,YMF724系列又有724B、724C、724E、724F四个版本,724E开始起,YMF芯片兼容性得到很大改善,YMF724系列有着温暖的音色以及非常出色的MIDI合成能力,性价比也是非常出众,成为当时中端声卡的首选。著名的724声卡有中凌雷公,虽然做工不算优秀,但很多人因此领略了724的魅力。在724的基础上,雅马哈加入四声道和数字I/O支持以及对3D音效的改良,推出了744系列,可惜的是,744并没有再次刮起724旋风。之后雅马哈发布YMF754芯片并宣布告别民用声卡领域的竞争。相信很多朋友都记得一个YMF734,雅马哈根本就没有什么YMF734芯片,但当时734声卡多如牛毛,都是用其他芯片,例如前面提到的ALS4000Remark而来的,这也多少证明了雅马哈家族的口碑是相当好的。
  水晶Crystal/CirrusLogic:CirrusLogic和Crystal是一家公司,两个名字而已,平时提到的水晶公司就是他们。在这几家芯片商中,技术实力最强大的正是水晶而不是Emu,数一数创新的高档声卡使用了多少水晶的芯片就知道水晶有多强大了。但是这家公司从来就有些吊儿郎当的感觉,做音频控制芯片显得很随意,而且走的是低价路线,很多朋友将水晶芯片和低质低价划等号了,早在ISA时代,水晶的音频控制器被大量用于伪造719声卡,到了PCI时代,也有不少所谓的734声卡是用水晶的音频控制器伪造的。久而久之,水晶的形象受到了很大影响,事实上,那些被用于伪造734的芯片,比雅马哈的芯片还好不少,很有趣的伪造。水晶形象的恢复要多亏傲锐,若不是傲锐希望独家做大,帝盟和VoyetraTurtleBeach就不会离开傲锐,帝盟选择了ESS而VoyetraTurtleBeach选择了水晶,VoyetraTurtleBeach推出了一款让人震撼的TurtleBeachSantaCruz,在国外评价甚至超过帝盟MX200,而这款芯片是基于水晶CS4630的,后来大力神和德国坦克的加盟,让水晶树立起中端的王者形象,国内的岛谷科技推出基于CS4630的黑金2系列更是推翻了传统的物美价不廉的观念。水晶发布过的音频控制芯片很多,最有影响的是CS46XX系列,硬件SRC让基于这个系列的声卡的音质都相当不错,很轻易的就超过了创新的声卡。DVD方面的优势更是其他芯片厂商望尘莫及的。另外,水晶也是重要的AC‘97Codec供应商。
  Fortemedia:Fortemedia最为著名的是FM801系列,FM801又细分为FM801AS和FM801AU,在DVD在PC普及的时候,很少有芯片可以支持到6声道系统,创新也没有及时推出6声道的声卡,这给Fortemedia带来了机遇,也就是这个时候,大量的廉价6声道声卡上市,其中大部分都是基于FM801AU的。FM801AU具备数字I/O功能,号称为DVD音频优化,加上当时的Live!还是面向高端,FM801AU系列获得很大的成功。但好景不长,创新推出了Live!5.1后,FM801AU逐渐淘汰出市场。
  声卡(SoundCard):声卡是多媒体技术中最基本的组成部分,是实现声波/数字信号相互转换的一种硬件。声卡的基本功能是把来自话筒、磁带、光盘的原始声音信号加以转换,输出到耳机、扬声器、扩音机、录音机等声响设备,或通过音乐设备数字接口(MIDI)使乐器发出美妙的声音。
  工作原理:声卡的工作原理其实很简单,我们知道,麦克风和喇叭所用的都是模拟信号,而电脑所能处理的都是数字信号,两者不能混用,声卡的作用就是实现两者的转换。从结构上分,声卡可分为模数转换电路和数模转换电路两部分,模数转换电路负责将麦克风等声音输入设备采到的模拟声音信号转换为电脑能处理的数字信号;而数模转换电路负责将电脑使用的数字声音信号转换为喇叭等设备能使用的模拟信号。

 

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声卡
沈望博
世界上第一块声卡——声霸卡,是由新加坡创新公司董事长沈望傅先生发明的。这只声卡在当时引起了一场轰动。有的人认为,这是一个很好的开端,因为PC终于可以“说话”了,并联想到将来多媒体PC的模样。但另有一些人却认为,这只是一场闹剧(因为当时的声卡根本不能够发出很真实的声音)。但是,10年过后,正如前者所预料的,多媒体PC成了现今的标准,每个人都能利用自己的PC来听CD、玩有声游戏、通过Iphone等网络电话来交谈,几乎每一样事情都和PC音频发生关系。现在看起来,PC如果没有了声卡,也就没有了缤纷多彩的多媒体世界。
  就在人们对PC音频满怀疑虑的时候,第一张“真正”的声卡出现了,它就是著名的Soundblaster16,这块卡之所以名为16,是因为它拥有16位的复音数(是指在回放MIDI时由声卡模拟出所能同时模拟发声的乐器数目),该声卡能较为完美地合成音频效果,具有划时代的意义,我们终于能把烦人的PC喇叭给拆掉了。
  第二次重大变革是Soundblaster64Gold,这是第一只让人发出惊叹的声卡,采用了EMU8000音频芯片的SB64Gold无论是其价格还是性能都让人大吃一惊,原来声卡也可以卖那么贵啊?原来声卡发出的声音也能如此动听!Emu8000芯片破天荒地支持64位复音数(32个是硬件执行,另外32个由Creative开发的软件生成),镀金的接线端子,120db的动态范围,96db的信噪比,相信音质比那时的一些国产CD机还要好!一切都是为了获得最高质量的音响效果而定做的。当然,现在看来,该声卡的缺点还是明显的,一是使用了ISA总线,限制了PC音频系统的发挥,只能实现虚拟的3D音频技术,而且在播放中,由于使用了低带宽的ISA总线,因此在信噪比和保真度方面还有一定的问题;另外就是必须采用板载的“声存”(用来存放音色库的内存),而且这些声卡的内存异常昂贵(其实也不就是普通的DRAM嘛),原来只带了4MB,为了能获得更好的合成效果,许多专业的MIDI制作人士还是掏钱加上了更多的声存,以存放更好效果的音色库。通过这样的结合,Soundblaster64Gold能回放出很悦耳的合成音乐,一度令许多电脑MIDI发烧友为之兴奋。
  在这两个发展阶段里,Creative成了老大哥,其他的声卡产品相比起它来就像是绿叶和红花的关系,越发衬托出Soundblaster的伟大。当然,在其他的声卡中也出了几个精品,像Esslogic的ESS688F,Topstar的Als007等,它们都是以极为低廉的价格提供了与Soundblaster16相近的性能,当年很多兼容机装的都是这两种声卡。在声卡的发展历史上,有代表性的作品几乎都是Creative(创新)公司的产品,由此我们也看出该公司在这方面的领导作用。Creative在声卡界的地位就和CPU界的Intel以及软件业的Microsoft一样,是行业中的标准。
  对3D音效的渴求促使了第三次声卡大变革,Soundblaster64Gold率先支持了模拟3D音效,但同时由于ISA总线带宽太窄了,限制了声卡的再度发展,因此PCI声卡是注定要诞生的。第一只PCI声卡是S3的SonicsVibes,它拥有一个32位复音的波表生成器,支持MicrosoftDirectSoundDirectMusic加速。并且附带了SRS3D音效和Infinipatchdownloadable音色库下载标准。同时,它也带来了与DOS环境的极不兼容(那时还有相当一部分人使用DOS操作系统),音频回放时的爆音,回放MIDI时的噪音和相对拙劣的回放效果,这使得PCI声卡产品成为了一种让人们产生争议的产品。
  但随着Soundblaster推出了另一个划时代的巨作SoundblasterLive!之后(在此之前发布的PCI64、128等声卡是收购了Ensoniq公司后采用它们开发的芯片制作的),人们对PCI声卡的优越性也深信不疑了(看看那个价钱,你当然要相信它是好东西了)。由于采用了PCI总线结构,声卡与系统的连接有了更大的带宽,一些在ISA声卡上没有能力实现的效果,如使用Downloadable(能够下载)的音色库,更为逼真的3D音效,更好的音质和信噪比等,都把PC音频推向了另一个高峰。在这里,我们要留意,PC音频更新的周期没有CPU和显示卡那么快,它只是一个循序渐进的过程,真的不够用了,才会出现和研发它的改进或替代产品,所以说,投资一个好的PC音频系统是非常值得的,起码不会迅速地被淘汰。
  当今PC音频的进一步发展变化将主要体现在以下4个方面:
  ·ISA声卡向PCI声卡过渡
  ·更为逼真的回放效果
  ·高质量的3D音效
  ·转向USB音频设备

 

 

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