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Quirky:以社区众包力量快速实现创意编辑本段回目录

Quirky:以社区众包的力量快速实现创意
Quirky:以社区众包的力量快速实现创意

  在我看来,Quirky是一个极致的社区,在这个社区里每个人贡献点子,而Quirky则负责把每个人都变成产品经理,并把这些点子从我们脑海里模糊的印象,变成现实中的产品,并取得相当不错的销量。困难的地方就在这里,把普通人的想法变成现实。

  根据PandoDaily的报道,2014年4月25日,名为Aros的智能空气质量仪在Quirky的商店上线,把这个设备计算在内,自2009年开始,Quirky已经上线305款产品,今年公司计划上线70到80款产品。Quirky 推出产品的速度要比传统的公司要快得多了。

  Aros是的发明者GarthenLeslie博士,前能源部门主管,毫无制造业的经验。2013年11月,他提交了自己的想法,这个想法由社区成员评价,并以众包的形式进行民族志的研究,通过投票决定产品的名字和标语。然后,Quirky和通用电气(26.57, 0.06, 0.23%)才制作产品原型以及把产品生产出来。这个过程一共是5个月的时间,一共有2992名社区成员帮助这个想法变成现实。

  Frog前任总裁,现任Quirky总裁的Doreen Lorenzo说,“大部分产品开发周期是一年来计算,而我们则以月来计算。如果你把所有会议都砍掉,你就能更快地把产品做出来。”

  如果走进传统的公司,我们会看到它有巨大的研发中心,里面的各色人员都在忙碌着,某些负责产品的人走来走去,检验,负责把创变成产品,再推向市场。而Quirky不同的是,借助社区的力量。Lorenzo说,“在Quirky里,社区告诉我们什么产品应该是什么样的,我们知道他们需要什么,而我们则得到有趣的观点。”

  社区是Quirky的力量,自公司创立5年以来,社区成员已经100万名,形形色色。有的人是家庭主妇,有的人是老师,有的人是工程师,也有的人是发明家。社区众包的形式,让Quirky以极快的速度打磨产品创意。Lorenzo认为,不是新的原型工具,或者生产工具,让Quirky拥有如此之快的产品开发速度。“我认为,是社交媒体令这样一个由众人打造的社区变成可能。我不觉得人们曾经接受过激励和协作的训练。”

  拥有这样一个社区,让Quirky的价值飙升,更何况它和通用电气联合起来,相当于产品的生产与制造拥有了极大地保障,所以只要专注于产品创意和原型即可。目前公司完成第四轮融资,从KPCB、Andreessen Horowitz和通用电气一共拿到1.753亿美元。然而,Quirky的未来也是有风险的,当产品只是为一小部分人所设计和制造,那么产品在市场上或许会遭遇规模化的难题。

  不过,Quirky的潜力在于,它是一个创意打磨的众包社区,社区里面的人会帮助发明者分辨好想法和坏想法,而不是陷入自欺欺人、闭门造车的境况当中。

  Quirky的页面上,往往告诉我们创意是如何打磨的,生产、设计的流程是怎样的,以及到底发明者、社区获得多少钱。它拥有非常明晰的流程,而不是给人留下Quirky偷偷摸摸单独自己赚大钱的印象,损害社区成员的积极性。

众包发明公司Quirky:或成为下一个宝洁编辑本段回目录

Quirky提供大量由网友设计生产的商品Quirky提供大量由网友设计的商品

  每周四夜里,Quirky的曼哈顿总部都会变成一间电视演播室。4月份的一个晚上,宽敞的Chelsea大厅正举办一次聚会,参与者包括喝着啤酒的20多岁年轻人、穿着深色西装的商人,以及来自新罕布什尔州Concord“年轻发明家俱乐部”的十几岁年轻人。整个会场非常热闹,大家像《最后的晚餐》中一样围坐在一起,而Quirky CEO本·考夫曼(Ben Kaufman)站在人群中央,穿着标志性的黑色T恤和牛仔裤。“女士们,先生们,”他大声宣布,“欢迎来到Quirky的产品评估会。”

  这种被称作“Eval”的产品评估会是Quirky品牌的中心,而Quirky以推动资本民主化著称。这天晚上,现年26岁的考夫曼公布了社区用户提交的15个创意,目前Quirky社区已有40.5万名成员,这些成员都有可能成为发明家。这些创意中包括硬币清点工具、与应用相关联的零钱罐、将楼梯变成滑梯的塑料元件,以及一种从西瓜中取出冰棒状瓜瓤的设备。在经过几分钟讨论之后,与会者进行了投票。如果获得大部分人支持,那么Quirky将基于这些创意开始行动。这包括相关产品的设计、制造和销售。发明者,以及对产品设计和品牌做出贡献的社区成员,都将从产品收入中获得分成。

  产品发明的众包模式

  这种模式使工业生产看起来类似“美国偶像”。Quirky的众包流程已带来了一些热门产品,例如可弯曲的电源接线板Pivot Power、模块化的塑料牛奶罐Crates、能定量取出食品的食品罐Silo,以及能放入汽车杯架的迷你储物工具Travelstacks。Quirky的大部分产品都是厨房用品、电子配件和家居收纳工具。

  风投喜欢这种模式。自2009年6月上线以来,Quirky已融资9100万美元。去年9月,Quirky获得了来自Andreessen Horowitz的6800万美元投资,对该公司的估值超过1.5亿美元。去年,Quirky推出了121种新产品,面向塔吉特、Bed Bath & Beyond和百思买等零售商的产品销量达到230万件。2012年,Quirky的营收为1800万美元。尽管仍处于亏损中,但考夫曼坚称,无论何时,只要收紧投资该公司即可盈利。他大胆预测,Quirky今年营收将达到5000万美元,并且有很大的可能性会更高。

  不过,考虑到Quirky正解决发布渠道问题,因此这样的情况并不一定会发生。尽管零售商销售了Quirky的95%库存,但Quirky的机制带来了零售渠道目前尚无法全部消化的产品。考夫曼表示:“世界上还没有足够大的商店,能支持每周发布3款产品。”因此,Quirky正在快速行动,投入巨额资金建立自主品牌零售店。

  Quirky的创立

  对于一名在学校中不被看好的学生而言,创业是一个大胆举动。考夫曼在纽约州Melville长大,他的高中成绩非常糟糕,绩点只有1.7,曾在一次化学考试中只得到4分。不过,他的大脑并非不灵活。为了听iPod音乐而不被数学老师发现,考夫曼设计了一种空心挂绳以隐藏耳机。随后,他希望父母支持他大规模生产这种“鬼鬼祟祟的”产品。“他们意识到,无论做什么也阻止不了我。”考夫曼回忆,“他们知道,如果不支持我,那么我会打电话给爸爸的朋友寻找资金。”

  作为一名零售业分析师,考夫曼的母亲要求他为空心耳机挂绳拟定详细的商业计划。考夫曼将这款产品命名为Mophie,这是他家宠物狗的名字。为了获得18.5万美元投资,他向父母提供了这家公司的90%股份,不过在还清借款后他也可以重新拿回其所有权。考夫曼表示:“自那时以来,我已筹集了1亿美元。但这是我所获得的最困难的一笔资金。”

  在高中毕业的前一周,考夫曼飞往中国去会见制造商。当时,他对生产、包装、营销、物流和销售完全没有概念。他父母提供的资金在深圳的大街小巷就这么花光了,而这款耳机经过了5次重新设计。返回美国后,他开始涉足iPod外壳生意,并说服了佛蒙特州的天使投资人提供了50万美元。在2006年MacWorld大会上,考夫曼的iPod外壳赢得了“展会最佳设计”奖项,随后Mophie从佛蒙特州一家风投基金处获得了150万美元投资。

  然而,考夫曼失去了对公司的控制。投资方在看到前景之后为公司聘请了一名有经验的CEO,而考夫曼则被迫离开。Mophie目前的总部位于密歇根州Kalamazoo,去年的iPhone和iPad配件销售额达到1.5亿美元。

  这段经验并非一无是处。考夫曼利用Mophie获得了充足资金,并播下了Quirky的种子。在一年半的时间内,考夫曼和3名合伙人在曼哈顿East Village的公寓中工作,敲定了如何建设网络社区并开发新产品的细节。他们提供了一个网页帮助社区成员贡献创意,测试了反馈工具和投票系统,并制定了选择标准和社区奖励规则。

  业务运营

  Quirky的运转方式如下。当一款产品生产出之后,Quirky以批发模式将其销售给零售合作伙伴。营收的10%将被奖励给对产品开发做出贡献的社区成员。发明者将获得所有奖励的42%,协助设计、投票,及参与市场调查的社区成员将分享其余奖励。对于Quirky在线商店中的营收,Quirky提供了更高的营收分成比例,即30%。对于通过零售商销售的每件商品,Quirky的毛利率达到20%至60%,该网站还向创意的提交者收取每次10美元的费用。

  目前,Quirky共有140名员工,以及设计、品牌、工程和销售等团队。Quirky拥有价值200万美元的3D打印和原型产品制造设备。在香港的20名员工负责中国的制造工厂。库存产品被保存在香港、加州Ontario和宾夕法尼亚州Allentown的仓库中。每周,Quirky的员工会浏览社区成员提交的3000个创意,并从中选出15个用于在Eval上讨论。

  那么,世界是否真的需要一款连接智能手机的宠物喂食器或捕鼠器?Andreessen Horowitz合伙人、Quirky董事会成员斯科特·维斯(Scott Weiss)认为,Quirky将很容易成为一家价值10亿美元的公司。他表示:“考夫曼将发明的整个过程分解。这是否会成为下一家宝洁?”

  零售店带来挑战

  不过,理想和现实之间仍有很大差距,尤其是该公司的自主品牌零售店计划。Quirky计划明年在纽约、洛杉矶和俄克拉荷马城开设3家零售店。Quirky原计划今年开设这些零售店,但随后认为这一计划过于激进。考夫曼对产品包装有一些巧妙的想法:每款产品都将带有Quirky的标志,以及发明者照片和简介。对于零售,考夫曼表示:“我将在7月4日前拿出方案。”他设想了一种类似Sharper Image,但用户可亲自动手实践的商店。在这样的商店中,顾客可以提交发明,也可以购买其他发明。他表示:“从一开始,我们就宣告我们希望成为全球最好的产品机器,从而成为全球最好的零售商。”

  即使在最理想情况下,开设零售店也将导致资本的大量消耗,以及关注重点偏离核心业务。而在最糟糕的情况下,考夫曼有可能再次遭遇曾在深圳遇到过的灾难。Forrester零售行业分析师苏恰利塔·穆尔普鲁(Sucharita Mulpuru)表示:“我不知道这是否是他们最聪明的做法。开设零售店最恐怖的一点就是孤注一掷。今后的转型或调整都将非常困难。”

  如果发生这样的情况,考夫曼将再次遭遇Mophie曾经的失败。尽管他拒绝讨论所持股份,但引入风投意味着他将让出对公司的控制权。

  不过他似乎对此并不在意。回到文章开始时的Eval,最明显的赢家是将楼梯变为滑梯的塑料元件。年轻的发明者对此欢呼雀跃。Quirky总顾问查理·夸尔维瑟(Charlie Kwalwasser)警告称:“这将成为保险杀手。”而考夫曼却站在了十几岁的年轻人一边。他表示:“孩子们不会在意我们的保险成本是多少,他们也不应该关注。”(李丽)

创意实践平台Quirky:民间发明家的“梦工厂”编辑本段回目录

Quirky希望汇集网友的各种好创意、好发明,并把它们变成真正的产品。Quirky希望汇集网友的各种好创意、好发明,并把它们变成真正的产品。

  许多人常常感叹:自己有一个好创意、好发明,甚至已经画好了蓝图、造出了样品,却没有能力将它变成现实,或是大规模推广。美国创业公司Quirky看到了其中的商机,推出了一个创意实践平台,希望充当民间发明家的“梦工厂”。

  Quirky总部设在美国纽约市,创始人兼CEO本•考夫曼(Ben Kaufman)今年只有25岁。同Facebook创始人马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)一样,他也是中途辍学选择创业,先是创办了一家生产iPhone保护壳的公司,后来创立了Quirky。

  Quirky的商业模式与众不同,它让庞大的会员群在线提交创意,改进以后推出产品,销售收益由所有参与者分享。简而言之,这种模式就是“集思广益,分享收益”。

  Quirky利用其在线社区挑选颇具潜力的创意,经“提炼”后变成适销产品。Quirky每周会精选出两个通过互联网提交的最佳创意,然后由Quirky旗下25万会员及专家(曾供职于宝洁、飞利浦等知名企业)做进一步改进,并最终推出成品,这些产品将由Bed、Bath & Beyond、Staples和Target等零售商以及在Quirky.com上面销售。

  自2009年创立以来,Quirky已经面向市场推出了200款产品,最为畅销的产品包括弹性电源板、货物存储系统等。考夫曼表示,该公司将利用最新融资开发玩具、电器、医疗设备等新产品,进军新的市场。他说:“我们会推出越来越多的新产品。”

  Quirky拥有产品创意的所有权,但会向发明者和其他出谋划策的人支付版税。平均计算,Quirky一款产品从收集创意到推向市场,最终会有800名会员参与。去年,Quirky共支付了大约60万美元“授权费”,今年有望增长两倍。Quirky表示,该平台不少会员去年轻松入账1万美元,有一个人的收入还超过10万美元。

  Quirky预计,今年将有100名会员的收入达到数万美元。Quirky的营收虽然不多,但增长迅速。2010年,即Quirky开卖商品的第一年,销售额达到100万美元,去年增至700万美元,考夫曼预计今年将达到2000万美元。

Quirky上展示的部分产品,第一行第一个是一个可变形插线板Quirky上展示的部分产品,第一行第一个是一个可变形插线板

  美国零售商Sears Holdings Corp执行副总裁兼首席营销官罗恩•博伊尔(Ron Boire)表示,该公司即将开始在Kmart和Sears旗下零售店销售Quirky产品。他说:“有许多企业尝试了众包模式,但Quirky是他们当中最为成功的企业之一。”

  众包模式的倡导者认为,这种模式可以让创业公司更快地开发出产品和服务,而成本却更低。尽管如此,众包在消费产品领域仍然是一个规模不大的细分市场。

  宝洁已推出了一个名为“联发”(Connect + Develop)的众包项目。2009年,宝洁公布了这个项目的财务业绩,销售额达到21亿美元。此后,宝洁再未披露“联发”众包项目的财务数据,但该公司的目标是到2015年让这个项目的销售额达到30亿美元。宝洁上一财年的销售额约为840亿美元。

  Quirky刚刚完成新一轮融资,募集资金6800万美元。据知情人士透露,该公司在这轮融资中的估值已超过1.5亿美元。

  此轮融资由Facebook投资方安德森-霍洛维茨基金会(Andreessen Horowitz)领投,Norwest Venture Partners、RRE Ventures等现有投资者参与,硅谷知名风投Kleiner Perkins Caufield & Byers(以下简称“KPCB”)也首次对Quirky进行了投资。根据融资协议,KPCB合伙人玛丽•米克尔(Mary Meeker)和安德森-霍洛维茨合伙人斯科特•维斯(Scott Weiss)将分别获得Quirky一个董事席位。

  Quirky网址:Quirky

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标签: Quirky

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