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  ARM(Advanced RISC Machines)是微处理器行业的一家知名企业,设计了大量高性能、廉价、耗能低的RISC处理器、相关技术及软件。技术具有性能高、成本低和能耗省的特点。适用于多种领域,比如嵌入控制、消费/教育类多媒体、DSP和移动式应用等。
  ARM将其技术授权给世界上许多著名的半导体、软件和OEM厂商,每个厂商得到的都是一套独一无二的ARM相关技术及服务。利用这种合伙关系,ARM很快成为许多全球性RISC标准的缔造者。
  目前,总共有30家半导体公司与ARM签订了硬件技术使用许可协议,其中包括Intel、IBM、LG半导体、NEC、SONY、菲利浦和国民半导体这样的大公司。至于软件系统的合伙人,则包括微软、升阳和MRI等一系列知名公司。
  ARM架构是面向低预算市场设计的第一款RISC微处理器。
  ARM 即Advanced RISC Machines的缩写,既可以认为是一个公司的名字,也可以认为是对一类微处理器的通称,还可以认为是一种技术的名字。
  1985年4月26日,第一个ARM原型在英国剑桥的Acorn计算机有限公司诞生,由美国加州SanJoseVLSI技术公司制造。
  20世纪80年代后期,ARM很快开发成Acorn的台式机产品,形成英国的计算机教育基础。
  1990年成立了Advanced RISC Machines Limited(后来简称为ARM Limited,ARM公司)。20世纪90年代,ARM 32位嵌入式RISC(Reduced lnstruction Set Computer)处理器扩展到世界范围,占据了低功耗、低成本和高性能的嵌入式系统应用领域的领先地位。ARM公司既不生产芯片也不销售芯片,它只出售芯片技术授权。
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说说ARM编辑本段回目录

ARM大热了好些年了,SB们很是推崇,今天,我就来说说。老子,预言了联想在5年内会失败,苹果在乔布斯死后,10年内会出大问题被收购。但是,我现在却不能预测ARM的未来。当我在看APB时,ARM搞出了个AHB,当我在用AHB时,ARM又搞出了个AIX,刚刚看了ARM7,出来了个ARM9,忽然间又冒出了个ARM11,以这样的速度狂飙突进,ARM公司也可以说是芯片业里最具创新,最有生命力的公司之一。所以,我不能预测它的未来。

预测不了它的未来,就来说说它的过去。

ARM公司是由Hermann Hauser创立的。Hermann Hauser在1948年10月23日出生于奥地利的维也纳。并在英国剑桥大学的卡文迪许研究所修得了物理博士学位。Hermann Hauser的生平可以看这个链接。

在1978年3月,Hauser和Sinclair公司的工程师Chris Curry一起,创办了CPU公司(Cambridge Processing Unit)。在当年12月,2人和Andy Hopper一起创立了Acorn公司。Andy Hopper现在是剑桥大学的教授,计算机研究所的所长。CPU公司变成了一个开发和控股公司。而Acorn公司不久后就开始贩卖家用电脑Atom.这比苹果电脑也晚不了一点,比IBM的PC要早。因为这个原因,1982年,跟大名鼎鼎的英国广播公司BBC合作,贩卖教育用的计算机BBC Micro,并大大的出了名。这样,1983年,Acorn公司取得了盈利860万英镑的好成绩,Hauser和Curry将CPU公司卖掉了。分别得到了6400万英镑和5100万英镑。这个BBC Micro在1984年得到了女王技术奖。在这之前的1983年,美国的苹果公司,使用摩托罗拉公司的16位CPU68000,发卖了Lisa计算机。这时,已经发展到400多人的Acorn公司,认为将来,需要性能更好的处理器,于是,决定开发当时不被看好的RISC结构的处理器。这也是因为,一个资源不丰富,由门外汉组成的创业公司,没有能力开发CISC结构的处理器,而不得不选择开发晶体管数较少的RISC处理器。

这样,1985年,Acorn公司的最初的RISC处理器ARM1诞生了(Acorn RISC Machine 1)。第二年,改良版的ARM2也出来了。这是集成了3万个晶体管的32位数据线的工作时钟8兆的,当时极为先进的处理器。由美国的VLSI公司制造。当时使用了最先进的3微米的制程。

这个ARM2被使用在了Acorn公司的计算机BBC Archimedes 305上。当时,IBM的PC已经占据了市场的主流,而BBC Archimedes是采用一个非主流的Archimedes操作系统,因此,除了作为BBC Micro的后继机卖给广播局和学校外,在英国以外的其他市场,几乎卖不动。

尽管形势不妙,Acorn公司还是开发了带缓存的工作时钟为25M的ARM3。在1990年,这个处理器使用在了他们自己公司的台式机Acorn Archimedes 540/1上。也没有取得什么成功。当时,苹果的麦金托什和IBMPC已经性能很优异,把Archimedes的牙城教育界也攻破了。这样,Acorn公司开发的ARM处理器,已经风雨飘摇,马上要完蛋了。

敢于挑战英特尔的芯片公司编辑本段回目录

    一家名为ARM的英国公司成了为iPhone等设备设计芯片的中坚力量。如今,它必须化解行业老大的攻击

    作者:Jon Fortt

    英国剑桥,星期五上午9点半,ARM公司CEO沃伦·伊斯特(Warren East)看上去有些心烦意乱。彭博社(Bloomberg)刚刚报道,UBS把他的公司的股票评级降为“卖出”。这则新闻看上去合情合理,因为ARM(Advanced RISC Machine的缩写)依托的是麻烦不断的手机市场。不过事实证明彭博社张冠李戴了。“他们把我们和一家南非的矿业公司─南非彩虹材料公司(African Rainbow Materials)─给搞混了。”伊斯特解释说。

    去年营业额达5.46亿美元的芯片设计公司ARM时常遇到类似的情况。公司位于绿树成荫的大学城内,距离伦敦一小时车程─距离硅谷5,000英里─因此不太受人重视。然而,ARM也许是最重要的名不见经传的技术公司。它的低功率芯片设计是全世界98%的手机的大脑。而且公司的技术还用在了其他形形色色的装置和设备上,如数字电视、iPod、电视游戏机、摄像机,甚至还有Pleo机器恐龙。

    ARM绘制基本蓝图,概而言之,公司设计的是芯片的核心部分。高通(Qualcomm)、德州仪器(Texas Instruments)、三星(Samsung)及许多其他芯片制造商通过授权的方式获得这些设计,然后根据需要定制,它们要为生产线上制造的每一件装置向ARM支付一小笔专利费,通常是几美分。“我想他们永远不会忘记他们的客户是谁,他们的业务是什么。”图形芯片制造商Nvidia的手机业务总经理迈克尔·雷菲尔德(Michael Rayfield)说。“ARM在保持超低功率(芯片设计)的领先地位方面做得非常好,这个设计在手机中是不可或缺的。”

    近年来,手机销售停滞不前,而这项业务又占到ARM公司营业额的一半以上,因此公司的财务增长速度也有所放缓。例如,2004年至2006年,公司营业额增长了78%,而去年仅增长了6%。利润额─2008年为1.2亿美元─也在类似的轨迹上行进。(ARM公司的利润率为21%,略高于同行。)增长趋缓有助于解释为什么ARM的股价仅为两年前的一半。

    然而,ARM正处于关键技术变革的核心。由于使用ARM的设计的iPhone、BlackBerry等设备能够提供各种功能,从收发电子邮件、上网冲浪、看电影到制作电子数据表,几乎无所不包,因此手机和计算机之间的界限越来越模糊。如今最受欢迎的服务─Facebook、YouTube、iTunes和谷歌(Google)─不必再局限于计算机上。随传统计算机渐渐丧失其主导地位,智能电话及其他非PC设备使用的芯片的竞争日趋白热化。

    对ARM而言,这就意味要与凶猛强悍的新对手对峙,它就是英特尔(Intel)。这个芯片业巨擘已经昭示了要像征服PC领域一样占领手机和其他设备市场的勃勃雄心,而且还要在此过程中以摧枯拉朽之势摧毁ARM。从ARM的角度来说,它正在设法向一个刚刚萌芽,而且英特尔已经占据了优势的市场扩张,这就是主要为收发邮件和上网而设计的微型电脑─上网本。伊斯特认为,他的公司能够像大卫杀死巨人歌利亚那样,击败这个芯片业巨头。正如他所言:“ARM是家1,750人的公司,但我们能够击败份量远远超过我们的人。”

    47岁的伊斯特是当地教堂的风琴手,性情温和,但有时也会语出惊人。他承认,英特尔是一个杰出的竞争对手,是无可匹敌的制造商。但是他也指出:“英特尔的商业模式老套。而ARM的商业模式属于21世纪。”

    他的意思是,英特尔所有的芯片都是自行设计、自行生产的。它的产品线因此受到了限制,无法实现效率最大化,利润也得不到保护。像微软(Microsoft)一样,英特尔也因为利用自己的影响力从根本上垄断了PC的功用而家喻户晓(或者说臭名远扬)。

    与之相反,ARM把它的设计图授权给所有上门的人,并把生产和销售环节留给合作伙伴。由于ARM不从事生产,它可以鼓励客户按照他们自己的意愿生产。这种灵活性在手机市场上颇具价值,因为手机生产商往往坚持要求定制芯片和软件,以便在速度或电池寿命上获取优势。“我认为ARM做得非常好的一点跟我们的战略很相似,那就是寻找大量合作伙伴。”高通公司CEO保罗·雅各布(Paul Jacobs)说。“不是说你是一家公司就得自己做所有的工作。你可以利用你的工作调动其他很多人。”雅各布既是ARM的客户,也是ARM的崇拜者。

    事实上,英特尔和ARM在变为竞争对手之前曾是合作伙伴。英特尔生产了ARM架构的处理器XScale,它是早期BlackBerry和Palm设备的中枢。但是,英特尔在2006年出售了移动业务,此前它曾断定,自己的X86处理器能够在微型低功率电路领域参与竞争。去年,它推出了XScale的接任者─Atom。迄今为止,这款芯片一直供上网本使用。供手机使用的Atom至少还得等上一年。

    英特尔征服消费电子产品领域的早期尝试均以失败告终,因此还不能肯定这个巨擘一定能够击垮ARM。尽管如此,英特尔的高管仍然坚持认为Atom将把PC平台的影响力带入手机领域。“性能、电力、兼容性─你必须同时提供这三个特点。”英特尔移动互联网设备小组负责人潘卡嘉·凯迪亚(Pankaj Kedia)说。“我们准备做这项工作。我们认为ARM不具备这个能力。”

    ARM的历史可以追溯到1982年,当时PC革命刚刚兴起。当比尔·盖茨(Bill Gates)、史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)正在美国创建微软和苹果(Apple)的时候,欧洲的技术人员还在琢磨如何参与其中。英国广播公司(British Broadcasting Co.)的一部纪录片加速了这一进程,这部名为《强大的微处理》(The Mighty Micro)的纪录片向电视观众介绍了电脑时代。后来,BBC决定向受到鼓舞的爱好者出售一款价钱合适的国产设备。剑桥的Acorn Computer公司赢得了生产BBC Micro的合同,这是一款英国版的Apple II。Micro取得了意想不到的成功:Acorn预计销售1.2万台,结果却卖出了150万台。

    当再次上演这一幕的机会来临时,一群年轻的工程师决定设计一种能够充当下一代机器的数字中枢的处理器。这种芯片基于“精简指令集计算”(即RISC),这是一种强调简洁和效率的方法。他们把它叫做Acorn RISC Machine(后来更名为Advanced RISC Machine):简称ARM。

   与此同时,Acorn的其他部分还需要催化。公司运营一塌糊涂,零部件短缺危及公司运转。客户开始取消订单。到了上世纪80年代末,Acorn已经不止一次地陷于破产境地。

    然而就在此时,白马骑士突然出现了。Acorn在大洋彼岸的竞争对手苹果公司当时正在为Newton手提电脑寻找芯片,它是PalmPilot的前身,当时PalmPilot还在筹划当中。Acorn需要钱,苹果公司需要芯片。于是在1990年,Acorn拆分出ARM作为一家独立的公司,而苹果公司则出资300万美元买下了其中30%的股份(随后若干年里,它逐渐抛售了这些股份)。

    新公司的领导是摩托罗拉公司(Motorola)前高管罗宾·萨克斯比(Robin Saxby),他是个天不怕地不怕的人。理想主义和现实主义兼而有之的萨克斯比为ARM构想了一种在当时看来颇为激进的商业模式,他认为ARM可以自由地授权芯片公司使用它的点子,当芯片公司取得成功后,再向其收取专利费,此举可以帮助ARM获得市场份额。他知道,只有他在公司实行严格的管理,这项战略才能奏效。于是,他把ARM公司搬到一个经过改造的18世纪的谷仓里,并且想出了节约资金的巧妙办法,例如,让员工自己动手连接、安装电话系统。

    上世纪90年代初,许多技术名人对ARM专注于微型低功率芯片,而不是受大竞争对手青睐的、更强大的设计的做法不屑一顾。时任竞争对手硅谷图形公司(Silicon Graphics)董事长的吉姆·克拉克(Jim Clark)称ARM的技术是“小玩意儿”。但是,萨克斯比的吝啬作风和赌徒般的心理为ARM在90年代中期的爆发做好了准备。Newton等前景看好的授权产品在市场上铩羽而归之后,ARM的情绪低落了几年,随后ARM在诺基亚公司(Nokia)具有划时代意义的新型数字手机中赢得了一席之地。这家芬兰公司成了手机制造业的霸主,于是手机生产商争先恐后地拜访ARM。诺基亚手机问世前一年,ARM公司的营业额为4,500万美元;问世一年后,公司营业额为9,900万美元。

    如今,手机已经不再是过去那种增长型的行业了,也就是说即便没有英特尔,ARM也面临挑战。

    偶尔的失误也让ARM挠头不已。最近,公司在移动图形芯片方面的措施畏首畏尾。它没有单独行动,而是与一家名为Imagination Technologies的公司合作开发iPhone 3G,没想到的是,Imagination积极完善自己的产品,并且很快就签订了新的iPhone 3GS的独家合同。(控制iPhone手机其他功能的芯片仍然采用ARM的技术。)

    对ARM来说,智能电话非常诱人。ARM从智能电话中赚取的专利费是普通手机的6倍以上,因为这种微型电脑更多地采用了它的技术。然而,就目前来看,智能电话的销售额还无法真正拉动ARM的营业额。

    而且,除了智能电话以外,几乎没有多少可以出售数十亿个芯片的机会。伊斯特曾经表示,新的“智能”家电有可能是潜在市场─想想可以接入网络的恒温器和洗衣/烘干两用机吧,它们可以在电费最低的时候自动启动─但是,这个憧憬距离现实还有很大距离。“根本没有什么诺基亚。”伊斯特承认,没有一家公司能够像15年前的诺基亚那样在新市场中推动ARM前进。


    与此同时,英特尔似乎已经做好了战斗的准备。在去年的一次会议上,英特尔移动互联网设备部门的主管凯迪亚猛烈抨击了ARM。“iPhone手机的缺点全部源于ARM。”他批评说。他还声称,ARM的架构降低了iPhone手机的运行速度,并且暗示英特尔的处理器会做得更好。至顶网(ZDNET)报道了这些评论后,英特尔的移动沙皇公开致歉,承认英特尔的Atom芯片的工作电压还没有低到可以在手机中运行的程度。

    这场混乱暴露了英特尔论点中的一个漏洞,即它在PC领域的垄断地位还无法移植到移动领域。苹果公司已经在其所有的计算机中安装了英特尔的芯片,而且它也应该是Atom的一个大客户。但是,它似乎正在为一项基于ARM的战略倾注资源。苹果公司CEO史蒂夫·乔布斯曾经表示,公司正在设计自己的系统芯片─这是包含了所有的计算机智能的单一集成电路─专供iPod和iPhone使用。

    苹果在芯片设计方面的抱负也许远不止于此。咨询公司Envisioneering Group的负责人理查德·多赫蒂(Richard Doherty)认为,一年之内苹果将在一种新计算机,也许是平板计算机上使用基于ARM的芯片。这个消息将给整个ARM社区打一针强心剂。“重要的是其生态系统。”多赫蒂说。“如果苹果开发出令人惊叹的产品,我敢肯定其他的ARM授权使用方就能依此绘制出自己的草图。”

    其他公司已经开始考虑基于ARM的PC机的想法。华硕(Asus)、Elitegroup和Pegatron已经展示了基于ARM的芯片的笔记本电脑。惠普PC部门首席技术官菲尔·麦肯尼(Phil McKinney)对惠普正在考虑使用ARM技术的笔记本的传言保持沉默。但是,他对《财富》杂志说,这样的芯片对于那些不想购买传统PC机的消费者来说是合理的选择:“我认为,一系列公司将推出各种各样基于ARM技术的有趣设备。”

   另一方面,英特尔于6月底宣布与诺基亚建立战略联盟,此外还有其他公司。乍一看,这似乎是英特尔的胜利。两家公司将在移动计算设备上开展合作。然而,诺基亚不仅没有承诺采用英特尔的Atom芯片,而且公司的一位高管甚至在宣布这项协定的大会上指出,新交易不会影响诺基亚与ARM授权的公司之间的“亲密”关系。

    实际上,ARM与客户的关系非同一般。ARM并非英特尔这样的公司的事实,甚至能让它从中受益。不止一位技术高管表示,他们不愿看到英特尔把压倒性的垄断地位延伸至新领域。ARM的CEO依然乐观自信。“我们已经获得了制胜的技术,因为我们从一开始就来自低功率领域,而且这正是市场目前需要的东西。”伊斯特说。“我不会坐在这里对你说,英特尔会取得成功,对吧?”当然不会。但是,如果你不得不与英特尔这样的对手较量,那么你最好了解一下自己是否具有领先优势。

    译者:萧艾

    英国广播……计算机?

    在BBC电视节目的激励下,公司把已有25年历史的芯片大量推广到了流行设备当中

    1982

    Acorn Computers公司推出了BBC Micro计算机,这是欧洲第一台畅销的个人计算机。

    1985

    Acorn与合作伙伴推出了ARM1芯片,以此作为其未来个人计算机的中枢。

    1990

    苹果公司投资ARM,以保证其Newton手持计算机的芯片供应,这个不切实际的设备以失败而告终。

    1998

    诺基亚基于ARM设计的畅销帮助它成了全世界最大的手机生产商。

    2007

    Pleo机器恐龙的大脑、眼睛和耳朵采用了ARM的技术。

    2009

    iPhone 3GS等智能电话使用了基于ARM的芯片来控制应用程序和无线功能。

参考文献编辑本段回目录

http://www.fortunechina.com/magazine/content/2009-09/11/content_23938_3.htm
 

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标签: ARM Advanced RISC Machin

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