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Stephen Lukasik 发表评论(0) 编辑词条

Stephen Lukasik,1971年-1975年之间担任DARPA主任。physicist; director of ARPA from 1971 to 1975; proponent of network research; early user and advocate of electronic mail

Previously director of the US Department of Defence Advanced Research Projects Agency and Chief Scientist at the RAND Corporation. Work in terrorism covers a wide range from terrorist behaviour and tactics to systems for countering terrorist attacks. Author of numerous papers and reports dealing with national strategies for cyber defence and for international approaches to the protection of information systems against cyber terrorism.

目录

全球大邮局编辑本段回目录

E-mail的中文意思是电子邮件,顾名思义,就是通过电脑网络来收发信件的一种方式。谁也没有想到,这种方式会对人类的交流产生如此巨大的影响。

(图)Stephen Lukasik(右)Stephen Lukasik(右)

  现在看来,当年ARPANET的核心功能是电子邮件,后来在互联网上使用频率最高的也是电子邮件,而且在讨论ARPANET的作用和意义的时候,谈的最多的还是电子邮件。如果说“包交换”是对网络的重大革命的话,电子邮件的出现则导致了对电脑的全新理解。
  可是,并非所有的人都知道,在互联网上发出的第一封电子邮件,却是同一个人自己发给自己的。

  给自己写封信

  这里将要谈到的自己写信自己读,不是孤独人的自我排解,而是人类通信史上的一个里程碑。
  正如前面已经谈到过的那样,建设ARPANET的最初目的并不是为了使人们能够更多地通信和交流。从军方的角度,ARPANET是为了建立一种没有中心控制的更加安全可靠的互联网络;而对设计和研究人员来说则因为大家使用的是不同的电脑,希望能够共享研究成果。
  自1969年担任信息技术处理办公室主任的Lawrence Roberts,曾描述当时的情况:
  “我们这些人在不同的地方做着不同的工作,但是却不能很好地分享各自的研究成果。因此,每个人都不能使用别人的成果,每个人的工作对别人来说都是没有用的,因为大家使用的是不同的机器。”
  这种状况当然不能长期继续下去。1971年,在BBN公司为ARPANET工作的RayTomlinson考虑要编一个在不同的电脑系统之间通信的程序。实际上,当时并不是没有电子邮件的程序。自从50年代有了电脑网络,至少60年代初就有了可以在单独一台电脑上使用的电子邮件程序。在某台电脑上运行这种程序之后,所有使用这台电脑的人都可以通过这台电脑和其他使用这台电脑的人通信。
  因此,这样的电脑实际上就象是一个邮局。每个人在这个邮局里都有自己的信箱。每次进到邮局之后,可以打开自己的信箱收看给自己的信件,也可以把给别人的信投到对方的信箱里。当时的这个通信软件叫做“SNDMSG”,就是发信(SeND MeSsaGe)的意思。
  问题在于,这种软件只能在单独一台电脑上使用,而不能在不同的电脑系统之间传递信件。也就是说,不管路远还是路近,大家都只能到同一个邮局去。所以,与其说这是邮局,还不如说只是一个寄存处。
  Tomlinson要做的工作实在是太简单不过了,他只是把一个可以在不同的电脑网络之间进行拷贝的软件(CPYNET)的功能和这个发信软件的功能合而为一,就历史性地编出了新的通信软件。好象是为了直言不讳自己只是做了一项合并工作似的,Tomlinson把这个新软件仍然称为“SNDMSG”。
  然而,无论如何,这个软件已经和原来的哪个SNDMSG完全不同了,因为,现在的这个新软件可以在网络中运行。通过这个软件,可以实现不同电脑系统之间的通信。
  为了验证自己的设想是否正确,Tomlinson就用自己的这个软件在ARPANET上发出了第一封电子邮件。发信人是Tomlinson,收信的人还是Tomlinson,所不同的只是这两个Tomlinson是在两台不同的电脑上注册的用户名。因此,这是一台电脑上的Tomlison,给另一台电脑上的Tomlison发信。
  由于时代的久远,Tomlison早就忘记了在那封信里写了什么。据说无非是一些随便的符号,比如:“qwertyuiop”或者是“test:1-2-3"等等。
  其实,信的内容已经不重要了。不管发出这封信的过程是多么简单,也不管从技术的角度来看,这个软件有多么微不足道,无论如何,这是一个具有历史意义的时刻。因为这是第一次真正的两台电脑之间的电子邮件。既然可以实现不同电脑之间的通信,大家也就不必挤在同一个邮局里了。更重要的是,有了这个技术,大家会很快在ARPANET上造出大量的电子“邮局”来。
  我们甚至可以想象这种电子邮件和以前的电子邮件有什么区别。如果在同一台电脑中使用电子邮件的话,大家的信件都存放在同一台电脑上。所以,只要写上用户的名字,对方就能收到。而网络电子邮件和单独一台电脑的电子邮件的最大区别在于,网络上的电子邮件除了要有收信人的名字外,还得有收信电脑的“地址”,也就是要有接受信件的电脑的名字。否则的话,电脑本身是不可能知道该把信送到哪里去的。就是这样一封既有收信人的名字,又有收信人使用的电脑地址的信,开了互联网络上电子邮件的先河。
  Tomlinson的第二封信是第一封信的合理继续。这是发给网络上的所有其他用户的,通知大家可以用他编的程序在现有的电脑网络中互相联系。他告诉大家,在这样的电子邮件中,除了要写上收信人联网时用的用户名之外,还要加上收信人所用的电脑的名称,中间用“@”(读作at)隔开。在网络通信中,有了这种命名地址的方式,也就可以顺利地进行通信了。
  那个时候,ARPANET上有15台电脑相互联接,电子邮件这种新的方式使网络通信前所未有地方便起来。后来又有一些人对这个电子邮件软件做过一些改进,比如增加了读信的功能(RD)等等,但是在1977年之前,与SNDMSG基本类似的电子邮件软件一直在ARPANET上被广泛应用着。

  开张大吉

  一种成熟了的技术就应该有一个成熟的标准。1977年,DARPA正式规定了在ARPANET上使用的电子邮件标准(RFC733)。
  从此以后,所有的电子邮件都必须有“文件头(Header)”。这个文件头就象日常通信的“信封”,其中包括收、发信人的名字、网络地址和主题三个部分。
  所谓电子邮件地址,通常前面是用户在网络中的名字。这倒不一定非得直接是自己的名字,也可以由管理网络的系统操作员规定一个编号。在用户名的后面,则是用户所使用的网络服务器(也即“邮局”)在互联网上的地址。这个地址通常由主机的名字,加上机构的名字,有的时候还要加上国家的名字来构成。这往往就是自己所用的电脑在互联网上的域名地址。在电子邮件中还会注明发信的时间和途中经过的各个网站的名字和时间。而电子邮件在网络上传送的方式,正是我们在前面讨论过的“包交换”的方式。
  从此以后,不断有人设计出新的更加方便有效的电子邮件软件,这种通信方式也开始在ARPANET上风行起来。利克里德尔和Vezza在当时给DARPA的研究报告中写道:
  “1977年的秋天,几乎所有参加开发ARPANET的人,尤其是ARPA的总管S.J.Lukasik,都发现了这个快速、强大的信息处理器的方便和有效。......因此,被开发出来的电子邮件系统和使用这些电子邮件系统的用户都在急速增加。”
  电子邮件的迅速发展,即使对于当时的开发人员来说也是始料不及的,军方更没有打算用几百万美元来支持这种个人之间的通信,DARPR的官员则对此保持着沉默,好象什么事情也没有发生,大家只是尽可能地使用电子邮件。而所有人一旦使用起电子邮件,就会马上喜欢它。
  说起来,电子邮件的迅猛发展一点也不奇怪。在网络上收发电子邮件实在是太方便了。首先一个优点就是速度快。不管距离有多远,你的信发出后,对方往往用不了一、二分钟就能收到。其传输速度绝对可以和电话、电报相媲美。而且还不象电话那样,一定要求对方当时在现场。电子邮件放在收信人的信箱里,什么时候读信就是收信人的自由了。
  同时,电子邮件的管理也非常方便。由于都是一些电脑文件,因此可以把电子邮件按收发信的人名用软件管理起来。写完信之后,也不必起身去打印,更不必去邮局,只要给一个发送命令就行。写出的信和收到的信都可以分类保存起来。
  如果想把收到的信给另一个人看,只要转发一下(forward)就行。要是给许多人发通知,也可以同时列出这些人的网络地址,一次发出就解决了。到了圣诞节的时候,还可以用各种键盘符号组成一个圣诞树,然后发送给大家。今年的春节就有不少人在互联网上用ASCII符号组成大幅中文的春联,互相传送。
  其实,这些还不是电子邮件最大的好处。电子邮件最吸引人的地方有两个:
  一个是费用低廉,在很多时候低廉到不管和世界上多远的地方通信都不用花一分钱。另一个吸引人的地方是可以不那么正式地写信。
  由于电子邮件是通过网络来通信,不管通信的距离有多远,既不用象打长途电话那样交长途电话费,也不必象使用网络公司(比如后来的American Online或CompuServe)那样按分钟计算费用。当时使用ARPANET的都是研究人员,因此可以享受完全免费的待遇。目前在绝大多数校园和研究机构中,使用互联网也都由科研经费或教学经费支出,个人不必另外付钱。即使是个人用户通过电话线拨号入网,由于只需交纳本地的电话费和少量租用网络的费用,使用电子邮件的费用比打长途或者打电报都要便宜的多。而且不管传输的远近,价格是一样的。目前在中国,如果只使用电子邮件而不使用互联网的其它功能的话,即使每天都要和国外联系,也用不了多少钱。假设平均每天收发5封信,每月的费用也顶多几十元。不用说发传真,即使是写信的话,也远远不止这些费用。更不用说写的信要等很长时间才能送达。
  至于互联网上的电子邮件为什么这么便宜,为什么在互联网上不管通信距离的远近,价格却是一样的,一直是值得讨论的问题。因为,毕竟电子邮件也要占通信量,也同样租用了通信线路。有的人认为,由于提供互联网服务的机构都属于国家或者是大公司,资金雄厚,有竞争力,使用电子邮件的人也多,所以就便宜。但是,电话局、电报局也都是非常大的机构,多数也都是由国家来办的,而且,本来使用电报和电话的人也不少。有人认为由于使用了网络,所以就便宜,其实,电话系统也同样是一个网络系统。《经济学家》杂志的一篇文章甚至把互联网笑称为“建立在真正的电话网络之上的‘虚拟网络’”。(http://www.economist.com/surveys/internet/economic.html
  还有人进一步强调,互联网是数字式通信,而电话是模拟式通信,所以互联网的通信可以使用数字压缩技术。这应该是导致互联网上的电子邮件价格下降的一个重要原因。然而,不管是数字通信还是模拟通信,都要占用线路。至少数字技术肯定不是最关键的原因,因为这没有解决距离不同却价格一样的问题。
  在我看来,很可能最重要的还是由于互联网使用了“包交换”和TCP/IP协议。
  因为,电话和电报都是直接到达目的地的,因此要占用整条线路。而电子邮件则使用包交换,虽然最终的传输距离一样,但由于分段传输,当然要比占整条线要便宜。如果从天津往广州打一个电话,就必须占用从天津到广州的整条线路,而如果从天津往广州发一个电子邮件,就可以一段、一段地传输数据,从哪里走方便就从哪里走,哪里空闲就从哪里走,而且也不存在占线的问题。并且,电话网络的控制是属于中央控制,其设备、维护的费用也都高得多,而电子邮件是使用“包交换”。当年的“接口信号处理机”(IMP)、也就是现在的路由器(Router)的价格比电脑本身的价格贵不了多少,而比电话局的设备就便宜多了,并且这些费用不由中央机构支付,而是由每一个互联网服务商(ISP)支付。
  再有就是国际长途电话的费用中有相当一部分是要交给接收电话一方的电话局的。按照《经济学家》那篇文章的估计,这笔费用占整个电话费的40%。这也是为什么从国外往国内打电话比从国内往国外打电话便宜得多的原因。而在互联网上则根本没有这个问题。
  也许,电子邮件最重要的、也是最吸引人的地方还是不拘礼节。写信的人完全可以不顾及拼写错误,也不管大小写,甚至不必追究语法错误,只要对方能读懂,兴之所至,就提笔写上几句。有话则长,无话则短。还不用考虑对方是否是长辈,本来电子邮件就不是正式的信件。这种随意性,是许多人都乐此不疲的一个重要原因。如果通过打电话来联系,总要找一些“开场白”,说一些无关紧要的话,然后才转入正题。而电子邮件就没有那么罗嗦,要是在电子邮件里这么寒暄才会让人觉得奇怪。
  正是由于网络通信的这种随意的特点,久而久之,也形成了一些只在网络上用的专用语。“以前”(Before)可以写成“B4”,“顺便说一句”可以写成“BTW”(By TheWay),“我知道了”可以写成OIC(Oh,I see.),“面对面谈”可以写成“F2F”(Faceto Face)。甚至可以只用一些符号,把不高兴写成“:-(”,把高兴写成“:-)”,高兴得大笑还可以写成“:-D”。如果不想说话,可以表示“:-X”。如果给情人写信,还可以送一枝玫瑰过去“@-',--”。现在,这些符号都已经成了网络用户最常用的、也是为人们所熟知的符号。专门有整本的书介绍这些“专用词汇”。
  正是由于电子邮件的便宜、方便和随意的特点,使其成了ARPENET上最受欢迎的功能。即使到了现在,互联网上使用频率最高的依然是电子邮件,几乎所有使用互联网的人都有自己的电子邮件地址,有的人甚至可能还不止一个地址。在国外,电子邮件的地址几乎随处可见。个人的名片上有电子邮件的地址,单位的信纸上有电子邮件的地址,看电视上的广告也经常能看到电子邮件地址,甚至美国总统、英国女王也都有自己的电子邮件地址。每天打开电脑查看自己的电子邮件,已经成了许多人必不可少的习惯。按照在美国进行的一项统计,41%的互联网用户每天都要使用电子邮件,还有27%的用户至少每周也要使用一次。这个数字甚至比使用网络浏览(WWW)的人(24%每天使用,44%每周使用)都要多得多。
  本来人与人之间的交流应该是随意的,但是,由于社会分工的不同,有一定社会地位的人和那些所谓“受过教育”的人,交流起来就不那么随意了。有许多规矩需要遵守,因此也减少了许多交流的机会。而电子邮件的出现,为人们提供了一种全新的交流方式。人们不再需要顾及那些“规矩”,因此也更加接近本来意义上的交流。
  同时,电子邮件也使人们的工作以及人们在工作中的配合方式发生了很大程度的变化,使讨论问题比过去方便得多,也容易得多。当S.Crocker发出第一份“征求意见与建议”的时候,还只是书面的印刷物,即使能够通过ARPANET传输文件以后,也只是单方面地传输,远不如在电子邮件的邮件名录(Mailing list)中,大家共同讨论问题更加方便,也更加有效。
  当然,有一利就有一弊。通过使用电子邮件,一方面,自己可以随意地给别人发信,但另一方面,别人也可以随意地给自己发信。有了电子邮件,本来不一定要说的话,顺手一写也就发出去了。结果,往往比没有电子邮件的时候要多写很多的信。而且,如果有很多朋友,如果有信必回的话,很可能每天要花半天的时间来写信。
  要是你的电子邮件地址是公开的、大家都知道,那就有可能要遭殃了。或许有一天早上起来,打开信箱就会发现,自己的信箱里装满了信件。而一封一封地读下去,竟然没有一封是有意义的,有的甚至是一些毫不相干的广告。
  电子邮件的这种通信方式是发信者处于主动地位,而收信者只是被动地接收。
  这也是我们平常的通信方式。然而,有的时候,我们希望自己能有选择地去读信。
  换句话说,有时我们希望收信者能处于主动地位。这种情况在讨论问题的时候就显得非常重要。于是就有人设计了在互联网上用来讨论的“专题讨论网”:Usenet。 (郭良,《网络创世纪》)

The Information Society(TIS)介绍 编辑本段回目录

资讯社会期刊(The Information Society,TIS)於1981年创刊,当时在兰德智库(RAND)的David L. Holzman, Stephen J. Lukasik及在加洲大学柏克莱分校的Richard O. Mason等三人,希望藉由创办学术期刊的方式来研究探讨资讯时代中各项新兴的社会议题.
资讯社会期刊以季刊的形式出版,至2003年已出版了19册.随著这方面研究的越来越成熟,期刊的内容与其范畴也逐渐转变与扩大,从初期单纯讨论资讯技术引进对社会的乐观看法到电脑化后是否产生社会问题的讨论;如伦理的议题,对民主制度的影响等.许多实证研究也陆续的扩展了资讯社会期刊所讨论的领域;如Raul Katz(1986)从工业国家的资料中比较资讯劳动力的发展情形,Rob Kling(1990)则利用1900到1980的统计资料讨论美国劳动市场再结构以后,资讯工作的优劣与专业性的问题.
在资讯社会的研究领域中,学术界对於相关的研究议题向来都分别持有乐观及悲观二种不同思考取向的论述.回顾期刊的出版史,我们也同样可以察知这二种论述的发展.Tom Forester(1992)便开始探讨资讯社会曾发生了什麼事 检验过去研究的社会预言并认为过去学者的研究遗漏了社会中「人」的因素,Frank Webster则更进一步从科技,经济,工作,空间与文化五个面向,回头问资讯社会最根本的定义问题.
到了1995年,资讯社会期刊已成为研究资讯社会议题的重要期刊,结合各学科间(资讯技术,社会文化变迁,组织关系与政策等)可相互交流的优点,而被认可为此领域的重要论坛.1995年同时也是Kling教授开始担任资讯社会期刊主编的一年,Kling不断邀请各领域学者专家加入期刊的编辑,希望增加期刊的深度与广度.此外,Kling教授也致力於资讯社会电子期刊的发展与推动,认为电子期刊有助於学术社群的沟通和交流,一个提供较短篇论述的讨论平台「The
Forum」,便是Kling教授创立的另一种期刊型态,目的也是希望让学者们有更多讨论互动的空间.

资讯社会期刊(TIS)的网页位在http://www.slis.indiana.edu/TIS,其中完整地整理众多相关的资讯

美国国防(national defense)研究的风骚变易编辑本段回目录

(知识通讯评论第65期)

创立已达半个世纪的美国国防部国防先进研究计划署,过去认为是政府投资创新的典范,曾经有过杰出成就。不过时移势易,现在却遭到一些人士质疑其是否仍切合需求。

去年八月的 DARPATech 大会在美国加州的迪斯尼饭店举办,可说是再适合不过。这场由五角大厦的研究部门「国防先进研究计划署」 (DARPA) 举办的会议,本来的目的就是要宣扬该机构无可比拟的前瞻科技创新纪录。隔壁的主题乐园正在展出巴斯光年星际历险,展现虚拟实境的显影技术; DARPA 「军事科技与科幻结合」的主题讯息,也因此沾上一层有正面效果的超现实光环。

迪斯尼主题乐园里展示的,是一只可以在崎岖不平的地面如履平地的机器狗,以及有朝一日可透过人脑操控的先进人体义肢。有位讲师提到在昆虫幼虫体内植入微机械系统,藉此制造出生化机械昆虫; DARPA 署长泰瑟 (Anthony Tether) 则极力推销他们举办的机器车竞速大赛,在长达九十七公里的「都市挑战赛」车道上开得最快的队伍,将可获得两百万美元的奖金。值此同时,会议策划人一面分送印有 DARPA 标语的巧克力,一面挤过在饭店里参加他们自己的会议,身穿粉红色衣服的 Cookie Lee 珠宝女推销员。

这场活动与 DARPA 早年拘谨保守的形象,形成强烈鲜明的对比。打从一九五八年设立至今,该机构就一直在因应美国国家安全的科技研发挑战中扮演要角。他们的专家在冷战时期戮力工作,从太空竞赛到越南战争无所不包,其中最有名的成就,则是创建了因特网前身的「先进研究计划署网络」 (Arpanet) 。时下联邦机构都在谈论要向私部门看齐,独有 DARPA 可以视为成功的楷模。在一九七○年代曾担任负责监督 DARPA 的国防部国防研究工程主任的前任国防部长派瑞 (William Perry) 表示, DARPA 是国防部冠冕上的珍宝。

但是 DARPA 迈入五十大寿,观察家却质疑该机构是否还如同昔日那般切合需求。在美国政府其它部门于情资、国土安全、能源一些领域,都寻求设立属于他们自己的 DARPA 子部门的情况下,这个问题显得格外急迫(详见小栏《下一代的 DARPA 》)。

小而精的研发机器

DARPA 仅有两百五十名员工,大部分人的服务期间只有四到六年;精锐、创新又充满动能, DARPA 一点也不像联邦官僚机构。它有大约三十亿美元的预算,用于目的是提供国防部革命性战略优势的高风险性研究计划。 DARPA 的计划既不像其它军事部门那样,必须要跟某个特定的需求绑在一起,也不像美国国家科学基金会那样的补助金发放机构,不需要通过同侪审查过程,就能将资金挹注于高风险的点子。

这样一套高风险的投资手法,就有可能导致高报酬:该机构因此研发出卫星导航、无人空中载具、反雷达飞机等重大成就。但是它也有些失败之作:雷射武器依旧没个影子,长达十年的战略计算机计划也从未达到人工智能的目标。

即使在早年, DARPA 也曾经为其存在目的与合法性挣扎过。艾森豪威尔总统为因应苏联发射史波尼克号而创设 DARPA ,其目的是要跳过已经在发展卫星科技,研究范围互有重复的传统性军事部门的竞争,直接启动太空计划。但是不到一年,就在艾森豪威尔创设民间的太空机构 NASA 的同时,先进研究计划署( ARPA ,「国防」二字要到一九七二年才会加进来)就丢失了它的主要任务。国防部最后还是把剩下来的军事太空计划,转移回到一般的军事部门里。

不过 DARPA 很快就在其它的国防工作上,找到属于自己的定位。它的「薇拉计划」开始于一九五九年,并且持续到一九六○年代,发展出可供侦测外国核爆的地震感应器及卫星;这些技术在监控中国早期的核子试爆,以及最终让美国得以跟苏联谈判,签订核武试爆条约的工作上,扮演关键角色。一九六○年代它的反弹道飞弹防卫研究「防卫者计划」,也让五角大厦拒绝了由陆军负责建构的反飞弹系统,选择了 DARPA 支持的技术。

越南战争强化了 DARPA 成为高层领导人寻求解决方案之地的角色。一九六○年代,美国军事涉入越战程度逐渐升高, DARPA 透过其「敏捷计划」,成为反游击战工作的焦点。这项计划结合了一系列的研究工作与实验性技术,从美军当年广泛使用,如今恶名昭彰的落叶剂「橘剂」,到事后看来蠢笨得可以,设计用来在战场上推动单兵前进的喷射腰带,什 都有。

「 DARPA 最优秀的计划主持人,脑袋里一定藏有成为科幻小说作家的欲望。」 —- 泰瑟

在一九六一年到一九六三年间,担任 DARPA 署长的鲁那 (Jack Ruina) ,说他从没喜欢过那些「敏捷」系列的计划,称它们为「杂七杂八的骗人把戏」;但是在一九六五年到一九六七年间担任署长的赫兹费德 (Charles Herzfeld) ,却说他欣然接受那些越南任务。 DARPA 研究反游击战的「系统做法」,包括有找出确认越南境内地道的方法,追查中东地区的家族关系,以及研发可供巡视伊朗边境的雷达等等。

包山包海

DARPA 同时继续把触角伸进计算机以及材料科学之类的领域。它藉由挹注长期的大学研究计划,以及赞助大多由大学科学家祖成,提供国家安全建议的「杰森」团体,与学术界建立起关系(详见《知识通讯评论》三十九期《杰森:战后科学菁英秘史》一文)。在一场针对谁有权选择「杰森」成员的纠争之后, DARPA 在二○○二年停止赞助「杰森」的合约,该团体的赞助则转移到国防工程研究主任手上。

DARPA 的历任署长也促进了该机构跟各大学与产业界的合作关系。这些署长全都是工程师或物理学家,许多人与学术界关系密切。对于是否要挹注某一特定计划,署长一般来说都有单独决定权,因此他们对于 DARPA 的走向,拥有极大的影响力。

拥有加州史丹佛大学博士学位的现任署长泰瑟,本身是一位电子工程师,他的职业生涯大多是在私部门的公司,譬如说位于美国加州圣地亚哥市,国防部主要承包商之一的「科学应用国际公司」,担任国防相关工作。泰瑟表示要在 DARPA 掌舵的关键,在于雇用有创造力,「能够想出点子,偶尔能够不受硬梆梆的资料束缚」的计划主持人,来主导研究计划。泰瑟说他非常相信 DARPA 最优秀的计划主持人,脑袋里一定藏有成为科幻小说作家的欲望;他还提到韦尔斯 (H. G. Wells) 一定很适合这份工作。

泰瑟认为这套方法很管用。他说现在的 DARPA 各部门都在猛敲高度创新点子的大门,任何参加过在阿拉罕举办的 DARPATech 二○○七年大会的人,都会同意这样的说法。不过其它人对于 DARPATech 是否真的反映了这一点,似乎不是那 肯定:规划严谨的大会活动不让观众提问,对于目前正在进行的计划也少有详尽的讨论呈现。在一九七一到一九七五年间,担任 DARPA 署长的鲁卡席克 (Stephen Lukasik) 表示,他担心现在的 DARPATech 缺乏内涵;他说 DARPATech 曾经是技术性会议,是计划主持人跟与会人士的一个论坛,可以彼此交流学习,针对特定科技辩论激荡。

DARPATech 偏向好莱坞幻想风格的活动倾向,也清楚地点出DARPA在越战时期跟其在今日的差异。越战期间,五角大厦让 DARPA 主导反游击战的研究计划;但是随着伊拉克境内的暴力冲突升温,五角大厦就把反游击战的工作分交给其它机构,比方说为了挹注反制伊拉克境内随处可见,无所不在的土制炸弹相关科技研究,因而设立的「反制自制爆炸装置联合组织」。 DARPA 现今最接近越战时期「敏捷计划」的,是透过整合感应器数据,设计用来追踪叛军的软件系统「持久运作地面监看交战系统」。在伊拉克也有其它由 DARPA 研发的科技在使用,例如无人空中载具、翻译装置、以及反狙击系统等。

隐私权问题

不过 DARPA 最受瞩目的反恐杰作,在政治上却搞得一团糟。在二○○一年的九一一恐怖攻击之后,当时新官上任的泰瑟新设立了「信息觉察局」,由一九八○年代伊朗军售案的要角,前任国防安全顾问波恩戴克特 (John Poindexter) 担任局长。结果波恩戴克特跟他辖下的信息觉察局,比一般人预料得还要极端:他所主导的「全体信息觉察计划」(后来更名为「恐怖主义信息觉察计划」),目的是要过滤大量数据以追踪恐怖份子,却被批评为侵犯隐私权,美国国会最后下令取消这项计划。

前任国防工程研究主任,现服务于美国德州大学奥斯汀分校的马克 (Hans Mark) 表示,这是 DARPA 滥权不实的行为。 DARPA 自己承认设立信息觉察局应该要更为谨慎其事,但他们也表示泰瑟认为若有正确的科技在手,或许就能防止九一一事件发生,而资料探勘有助于防止未来发生类似的事件。

「 DARPA 是国防部冠冕上的珍宝。」 —- 派瑞

纵然诸位前任署长以及国防部资深官员都同意 DARPA 仍然非常具有创新能力,但他们并不全都认为它对于五角大厦还跟以前一样重要。早在一九六九年底,就曾经发生过一件大事:国防部当家主事的人把 DARPA 从五角大厦建筑物请出去,以便容纳越战分析员; DARPA 的办公室如今设立在附近的维吉尼亚州阿灵顿市。赫兹费德将此举称为「丧失一份重大的礼物」,这打破了 DARPA 跟五角大厦之间的直属关系。

DARPA 在一九七○年代早期也有变迁,从负责总统指派的议题,逐渐转变成自己选择研究工作;不过创设 DARPA 的大老之一约克 (Herb York) 指出,这样的转变比较是物换星移的结果,而非 DARPA 角色的转变。他说 ARPA 之所以会从白宫脱离出来,并不是因为 ARPA 做了什 事,而是因为整个时局都变了。

有些早年担任 DARPA 署长的人指出,后期署长比较喜欢选择较为保守的计划,因此少有影响力深远的报酬。海迈尔 (George Heilmeier) 在他担任署长任内,着重于反雷达侦测飞机、以及潜水艇音波侦测等计划;由 DARPA 主持挹注的隐形飞机计划,其处女航就是在海迈尔于一九七七年交棒前的那段日子上路的。他说后来事情就不一样了,计划带来的报酬跟外面的高科技世界相比,愈来愈没有竞争力,而不再跟国防部长关系密切的 DARPA ,选择新的科技驱动方案的态度也愈来愈保守。对许多人来说, DARPA 逐渐失去了热情与动力,看起来像是往官僚主义靠拢。

海迈尔质疑现在的 DARPA 对于大胆的研究是否愿意投入,其它人则指控 DARPA 不再支持大学里的基础研究。 DARPA 在二○○五年成为国会听证会的主题,讨论该机构裁减对大学的长期资助,特别是计算机科学相关科系。泰瑟对听证小组委员会表示这完全不是事实, DARPA 并未减少对大学的资助,只是在跨学门研究里调整优先级而已。一名 DARPA 资助的研究者,把这样的转变归因于署长的管理风格。

DARPA 的现任领导者不认为该机构在走下坡。泰瑟举出一九八○年代及之后发展出来的一系列计划,像是无人飞行载具,以及比较不为人知的先进研究,比方说能够做出夜视镜的固态光子探测器研究,以及有助于做出现代行动电话的集成电路研究。泰瑟也举出迷你全球定位系统接收器,以及 DARPA 资助砷化镓研究为例;在商业界还认为这样的投资风险性太高的时候,镓砷化合物就已经用于半导体上了。泰瑟表示,奈米科技是目前的关键研究领域。

鲁卡席克与赫兹费德等前任署长,称赞泰瑟设立机器人竞速挑战大赛,鼓励年轻科学家与工程师为了现金大奖彼此竞争,以研发全自动车辆。前两场赛事在加州沙漠举办,于二○○七年十一月举办的第三场赛事,则要求参赛机器人必须在都会区运作,遵守交通法规并且避免碰撞。

鲁卡席克虽然称赞泰瑟的这项成就,但他还是警告说少了总统钦定题目, DARPA 还是可能会陷入钻研技术上很有趣,但对于国家社稷不怎 重要的问题的危机。他说一旦你往那个方向走去,你就是往繁琐细节的方向前进;果真如此,你就是得冒着变成无关紧要的风险,因为决定你生存与否的标准,就会是政治上的玲珑八面,而不是在技术上达成卓越成就,并能够解决重要的难题。

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