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科技中国——欢迎光临全球最大的互联网博物馆
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Path挑战硅谷传统 发表评论(0) 编辑词条


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私密社交网站Path挑战硅谷传统商业模式编辑本段回目录

导语:《福布斯》杂志网络版周三发表题为“Path无广告模式藐视硅谷传统”(Path’s Ad-Free App Flouts Silicon Valley Conventions)的文章,全面回顾了私密社交网站Path的发展历程。文章称,Path联合创始人、CEO戴夫·莫林(Dave Morin)为这家网站设计了一条不同寻常的发展道路,不靠广告这种传统盈利模式打天下,而是依赖用户邀请好友加入等独有模式发展。

Path新增付费订阅服务

以下为文章全文:

拒绝谷歌收购

莫林承诺,将来Path网站上面不会出现任何形式的广告。“是的,绝对不会出现广告”,莫林在位于旧金山市中心的公司会议室里说,“我们认为,如果不这样做,用户就不会提供涉及隐私的信息。”

在硅谷创业行业,有一句十分流行的口号:“获取用户,获取广告,获取高估值”。在这种情况下,Path就显得特立独行,莫林为Path设计了一条背离常规的发展道路。2010年1月,莫林从Faceboo辞职,创建了一家与前雇主完全对立的社交网站——Path:一个私密、只支持移动端的网站,一个将用户和少数亲朋好友联系在一起的圈子。

上线仅仅一个月,谷歌便提出以1亿美元的价格收购Path,没料到却遭到莫林的拒绝,而当时Path的活跃用户数仅有1万。莫林将拒绝谷歌收购请求称为是他在Path度过的最为黯淡的一段时间,但他又耸耸了肩,说:“我们之所以做出这样的选择,是希望逆流而上,继续探索长远发展目标。”

在一段时间里,莫林的这一决定似乎是错误的。Path的快速增长陷入停滞,在用户当中的热度也大幅滑坡。硅谷许多人当时认为,Path充其量只是一个小众网络,与互联网的发展潮流背道而驰,而莫林也是一个野心膨胀的反面人物,值得大家警醒。在接下来的两年里,虽然用户增长缓慢,但Path顽强地活了下来。

进入今年以来,一件令人意想不到的事情发生了——Path复活了。该网站的用户数量在今年1月还只有500万,但到8月底却突破了2000万。投资者也重新开始关注Path,对其的估值超过了3亿美元,当年拒绝谷歌收购的举动看上去也不那么愚蠢了。

分享私密生活

Path是一款移动应用,能让用户与特定人群分享自己的私密生活。FacebookTwitter等大型社交平台上面都充斥着广告商、各类媒体的帖子,以及与用户长期不联系的人,相比之下,Path让用户与他们渴望了解的人群建立了联系。如果说Facebook是一个喧嚣吵闹的大型派对,那么Path就是好友之间的晚餐聚会。

Path最初设定了50个好友的数量限制,后来才提高至150个。Path因众多独具特色的功能而备受好评,如皮克斯风格的菜单动画,绘文字(Emoji)式的表情符号,以及发送地图提醒好友到达时间的功能。莫林表示,这些功能向用户展示了真实的情感、感觉或嘲讽,而它们是难以通过设备来表达的。

美国知名风投公司Kleiner Perkins Caufield & Byers合伙人约翰·多尔(John Doerr)说:“这的确是一件颇具冒险精神的事情,他们打造了一个全新的个人社交网络。”该公司是Path的投资方。另一位Path投资人、美国影星阿什顿·库彻(Ashton Kutcher)则表示:“Path满足了人们与亲朋好友私下交流的基本需求。Path是我最喜欢的社交网站,是我与朋友分享生活细节的安全港湾。”

然而,私密与病毒式传播不能混淆。2012年6月,Path的用户数还只有300万。与此同时,几乎与Path同一时间创建的热门照片分享网站Instagram却拥有近3000万用户,这家网站后来被Facebook以7.15亿美元的价格收购。这个时候,Path正处于发展的十字路口,面临着追求规模还是维持现状的两难选择。

注入发展动力

2012年12月,莫林与Path另一位创始人达斯汀·米拉乌(Dustin Mierau)做出了一个艰难的决定——降低用户加入Path的门槛。他们与Twitter达成了合作协议,允许用户与别人分享自己的Path资料。今年3月,Path又新增了私信功能,用以提升用户的活跃度。两个月以后,它又推出了一项新功能,允许用户通过Twitter私信系统和Gmail邀请好友加入Path。

得益于上述一系列举措,Path的注册用户数从4月的1000万上升至8月底的2000万。此外,Path的黏性也得到了极大改善,活跃用户平均每天登录19次,平均每天在Path上面逗留的时长达到20分钟,相比之下,Facebook和Pinterest用户在上面逗留的时间分别为17分钟和3分钟。

Path目前正在展开新一轮融资,试图给业务增长注入新的动力。此前,Path的融资总额已经达到4120万美元,投资方包括Kleiner、Index Ventures等风投公司以及马克·贝尼奥夫(Marc Benioff)和理查德·布兰森(Richard Branson)这样的天使投资人。

有人对Path的增长数字提出了批评,称这些增长完全是在Facebook及其他渠道上销售广告的结果。莫林对这种说法进行了反驳,表示Path的业绩增长绝大多数属于有机增长:60%来自用户邀请好友加入Path,30%完全属于有机增长,只有5%来自广告。

改变人生道路

莫林在美国蒙大拿州首府赫勒纳长大,曾在苹果(498.222.950.60%)公司校园营销部门供职,这也是他在硅谷找到的第一份工作。实际上,在这段时间,莫林也考虑自主创业,但在2006年10月接受肖恩·帕克(Sean Parker)邀请加盟Facebook以后,他暂时放弃了这一想法。在Facebook,莫林负责开发者平台工作,但2009年的印度之行彻底改变了他的职业生涯。

莫林前往印度是参加阿迪特亚·阿加瓦尔(Aditya Agarwal)和鲁奇·桑格维(Ruchi Sangvi)婚礼的,他们二人当时都是Facebook的员工,后来离职加盟了云存储服务商Dropbox。Facebook联合创始人马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)、达斯汀·莫斯科维茨(Dustin Moskovitz)和其他Facebook员工也参加了这次婚礼。

在婚礼上,莫林无意间看到了有“互联网女王”之称的著名科技产业分析师玛丽•米克尔(Mary Meeker)写的一篇报道,预测到2013年移动设备销量将超过台式机。莫林当时忽然有一种茅塞顿开的感觉。

莫林回忆说:“我当时就想,‘天哪,我所有的技术在三年后将变得一文不值。’我有三年时间创建一家公司,在移动互联网时代到来之时,一定要让它具有竞争力。”于是,莫林在一个月后即从Facebook辞职,去创建一家属于自己的公司。此时,他所需要的只是一个创意而已。

在那段时间,莫林与两位好友——文件分享服务Napster创始人肖恩•范宁(Shawn Fanning)和音乐软件公司Macster创始人达斯汀·米拉乌探讨科技行业趋势以及未来的公司模式。一天晚上,三人在范宁位于旧金山的公寓里探讨了一个话题,即如何让社交网站变成私密的交流平台,而不是一个所有人都能加入的平台。Path就是在这种讨论中诞生的。

遭遇隐私尴尬

作为一家与隐私问题密不可分的公司,Path不止一次陷入尴尬境地。2012年2月,Path被控向服务器上传用户通讯录,邀请用户的其他好友加入这个网络。由于这一违规操作,Path被美国联邦贸易委员会(FTC)处以80万美元的罚款。实际上,这种现象在科技界十分普遍,但莫林仍然道歉并删除了上传的用户信息。

去年4月,Path又面临同样的麻烦,当时该公司被控在英国市场向用户好友发送大量垃圾信息。Facebook随后便关闭了Path用户在Facebook上寻找好友的功能。虽然Facebook从未解释这样做的原因,但很有可能同垃圾信息有关,另外Facebook也越来越把Path看作是竞争对手。莫林说:“我们犯了一个错误,而这个错误对我们的影响可能会持续一段时间。”

莫林面对的另一个挑战是,如何让Path赚钱。在放弃了广告这条创收渠道后,Path必须依靠销售虚拟商品获利,如表情贴纸和照片滤镜等。虽然这种虚拟商品对日本移动IM应用Line的业务贡献巨大,但平均每用户0.48美元的营收比率,每年也只能给Path创造960万美元的营收。

未来前景难料

美国投资机构Wedbush Securities分析师迈克尔•帕切特(Michael Pachter)指出,在Facebook全球11.5亿用户中,只有2%左右购买虚拟商品。因此,仅仅依赖贴纸这一项业务,Path无法走上成功道路。所以,莫林将在本季度推出付费订阅服务,让Path用户享有特别的内容、功能和存储服务。

这也是云笔记应用Evernote当前所采用的商业模式。Evernote拥有6500万用户,其中大约4%选择每月支付5美元或每年支付45美元来获得额外功能。不过,Evernote以及Dropbox等增值服务产品,均拥有数量庞大的商业用户。Path的挑战就是,如何在其他社交网站都免费的情况下,让用户付费使用Path的服务。

Path还可以选择另外一条发展道路:打造一个应用平台,这也是莫林在Facebook工作期间经常听到的一个话题。不过,Path的生态系统开发者很少,只负责发布照片、视频和数据等,若想打造应用平台,Path则必须拥有与Facebook或Twitter规模相同的数亿用户作为基础。莫林指出:“Path不是出版商,没有任何内容,未来还有很长的路要走,注定会遭遇许多坎坷。”(清辰)




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标签: Path挑战硅谷传统 Path藐视硅谷传统 Path挑战硅谷传统商业模式

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同义词: Path挑战硅谷传统模式,Path藐视硅谷传统,Path挑战硅谷传统商业模式

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