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菲尔·利宾 发表评论(0) 编辑词条

Evernote创始人菲尔·利宾(Phil Libin) 

 Evernote于2008年推出,在中国的模仿者包括网易有道笔记、盛大创新院开发的麦库。但到今天,Evernote远远已不只是个“笔记工具”,创始人兼CEO Phil Libin说,希望Evernote成为你所有的记忆,你的“第二个大脑”。

Phil Libin是典型的硅谷创业者,Evernote是他创立的第三个公司,“前两个公司我们都卖掉了。我们就跟典型的创业者一样,想建公司然后卖掉。所以以前都觉得是在为别人建公司,但这第三个,我们想为我们自己,想自己拥有。所以一开始的计划就是我们要为它工作100年”。

目录

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专访Evernote创始人:做用户“第二个大脑”编辑本段回目录

Evernote CEO Phil Libin(腾讯科技摄)
Evernote CEO Phil Libin(腾讯科技摄)

Evernote

Evernote一直在强调,用户的收藏会随时间增值。

从一开始的“笔记软件” — 建立文本文档,进行文字编辑 — 到今天,Evernote已经成为多媒体文件的存储库,用户可以用来拍照、录音频、保存网页。
Evernote已整合进很多硬件和第三方软件,只要是文本、图片、音频,用户在大部分场景下都可以直接存储到Evernote。用富士公司的ScanSnap扫描仪可直接将扫描件存储到Evernote。

要找到已经收藏的内容,可通过站内搜索,还可设置整合至Google — 在Google界面置顶显示Evernote中存储内容。

可将文件以网页、邮件等形式分享,或分享到社交网站等各种平台。

Evernote已覆盖几乎所有的桌面和移动设备,推出了各种客户端和在线版本,在连网环境下在任何网络设备上可自动同步更新。

商业模式

Evernote采用“免费+付费”的模式,在产品推出后不久就开始有收入。该公司曾透露,1%的用户在注册一个月后转化为付费用户,一年后这个比例是8%,3年后是25%。

此前进行了三轮融资,2010年10月获得2000万美元;2011年7月,获得5000万美元,由红杉资本领投。8月,宣布收购图片收藏应用Skitch。

Evernote一直说要做“百年老店”,可能会上市,但不愿意被收购。由于一直可以自负盈亏,Evernote称第二、三轮融资都还“存在银行”。新的融资一部分用来回馈长期投资者,一部分用于产品开发。

中国

中国志愿者为Evernote翻译推出了简体中文版本。Evernote现有近1600万用户,中国用户近60万。

日本已成为Evernote在美国之外最受欢迎的国家,有几百万用户。一年半之前,Evernote发现日本用户量迅速增加,随后在日本成立分公司,推出日语版本。Evernote在日本还获得了很多合作伙伴,比如富士扫描仪。日本人为Evernote写了很多书。Libin说他喜欢去日本,很大一部分原因是那里的食物,“食物对我来说是最重要的事”。

韩国是在亚洲用户量第二的国家,新加坡、印度尼西亚等亚洲地区也有很多用户。也将在新加坡成立分公司。

不过Libin认为未来中国用户会更多,可能会成为其最大的市场。他们正在中国寻找合适的人才成立中国团队。

Evernote现有30多种语言版本,包括简体中文、繁体中文、日语、韩语和马来语版等。“我们希望Evernote成为全球人的大脑,会推出所有语言的版本。”

应用平台

八千开发者在利用Evernote API开发第三方应用。2011年8月,Evernote第一次召开开发者大会。其应用库中已有几百个应用。未来第三方还可整合Evernote功能。

访谈对话摘要

:Evernote一开始是一个做笔记的工具,但是到今天,Evernote是什么?
Libin:我们希望人们把Evernote当成他们的第二个大脑,记住所有重要的东西。Evernote曾经是个笔记工具,但现在可以帮你记住所有东西,不论是重要的商务文件、所有你该吃的东西、所有你该见的人,等等。所有你脑子里需要记的东西。笔记现在只占Evernote一个很小的部分,可能就占20%-25%。

:2008年的时候,怎么想到做Evernote?
Libin:跟很多产品一样,最初的想法并不是这样。最开始我们想的是,可以写下一些东西,记住一些东西。这件事人们已经做了上万年了。
其他很多成功的公司都一样,不论是西方还是在中国,他们都不是第一个做某个产品的。你的公司成功,并不是因为你想到了这么有创意的点子,而是因为执行力最强。
对Evernote也一样,人们做这样的事已经非常长的时间了,但是需要很好的执行才能成功。最终的点子当然不是来自于我。最初Evernote团队是做笔迹辨识和记忆的,已经做了差不多20年了,他们在苹果、微软等公司工作过。我们觉得这些技术是可以很好地用来帮助人们记忆的,也完美地实现了。这也就是在2007、2008年的时候。然后我们很幸运,这个点子表现不错。

:近期会有什么新功能?
Libin:我们一直在推出新功能,差不多每个星期都有新版本。以后每一个新功能,都会围绕这个概念:你的大脑、你所有的记忆。会有很多应用来帮你存下所有形式的记忆。而最终来说,是更智能、让你更有效率。
因此,目前来说,Evernote是用来帮你记住所有的东西,未来会不断地增加它的智能,来帮助你做事情。

:可是目前来说,有很多帮助用户记忆的工具,比如Read It Later之类的工具。为什么要选Evernote?
Libin:用户可以选择自己最喜欢的工具,只要用户喜欢和能提高效率。现在有很多很好的工具和产品,比如你提到的Read It Later。Evernote的目标是跟尽量多这样的公司合作,通过我们的API来整合。比如,Evernote已经整合了Read It Later,你可以从Read It Later将内容保存到Evernote,反过来也是一样。未来会有很多这样的附加性的应用,来帮你记录各种东西。有的我们自己做,有的会是合作方和第三方来做。
但最终,我们希望Evernote成为你的记忆的平台。如果你想记录从网上看到的内容,你可以点个按钮;如果你想记录真实世界,你可以拍张照片,拍下名片等。你可以把所有的东西放到Evernote,这样就可以把所有东西放到一个地方。

:提到API,你们有成千的开发者为你们开发。现在效果如何?
Libin:很好。有8千多开发者。有一些还来自中国。我们开发者比赛中有一个非常优秀的应用就来自中国。是一个叫Wonderful Days的日记产品,整合了Evernote,这样你可以记录下一天发生的所有事情。
目前已经有几百个应用在我们的Trunk中 — 这是我们的应用库。有很多应用,比如帮你做to-do列表,有提醒工具,食物相关的应用,进行电话会议,阅读等。
有很多有趣的应用,比如一个儿童书籍的应用。把一本儿童书拍下来,读出来。之后这个应用就可以给你的孩子读书,会自动翻页。

:怎样激励开发者来你们的平台开发产品?
Linbin:我们不给开发者设限,任何人都可以免费使用我们的API,我们还会为好的应用做推广。如果是一个好的应用,哪怕很小,我们可以推荐给我们全球的用户。应用开发者可以选择收费或者免费提供。
我们不仅提供技术平台,还可以让这些应用快速接触全球的用户。我们还不时举办开发竞赛。前不久我们刚举行了第一个全球性的开发大会,几个月后还会再举办一次。

:曾经有报道写说Evernote说自己是一个“反社会化”的产品,是怎么回事?
Linbin:(笑)我们刚开始做的时候,那时候在硅谷,出来的每个产品都是社交网站。我们想跳出来,想不一样,所以我们说Evernote是“反社会化”的,Evernote不在乎你的朋友,Evernote就是关于你的,是个人的产品。不是分享,不是交流,就是关于你自己。
我们维持了这个理念,我们想Evernote是提高个人效率的一个工具。有很多提供分享、交流功能的公司,我们希望跟他们合作,但是我们不提供类似的功能,因为坦白说已经有很多社交网站了。
所以Evernote是私人化的,放进Evernote的都是你的信息。

:Evernote一直都是面向用户收费的。在中国,大家都觉得向用户收费难。在中国会采取不一样的方式吗?
Libin:我们也不知道。Evernote本身是免费的,功能也是完整的。我们(对某些服务)收费是为了能让大家用Evernote用得更久。目前在全球其他国家的模式就是Freemium,也就是使用是免费的,但是有一些高级的功能,需要付费购买。如果你是一个专业的用户,就付一些费用,来用更好的功能。你可以从付费转向免费,也可以从免费转向付费。
我们从来不会给用户压力,你可以永远都用免费的版本。我们认为因为Evernote是用来存储生活的记忆,用得越久,你会越喜欢它。没有人想付钱,但是人们为喜欢的东西付钱。我们的策略就是让你喜欢上Evernote。如果你喜欢它,每个月为它付一点钱也不是很难的事情。
在别的国家这个模式是可行的,现在我们不知道是不是在中国也可行。目前来说,可能让中国用户付费比较难,但是我们暂时也没打算要改变模式。不过我们的目标是长期性的,我们并不需要今年或者明年就在中国挣钱。可能会做五年、十年的计划。我们的投资人很有耐心。我们会找到长期来看对中国用户最好的方式。

:我们知道你们还有很多资金在银行里面。打算拿一部分出来在中国做推广吗?
Libin:在中国市场我们在做大规模的计划,我们正计划在中国组建一个团队。最重要的事就是找到第一个最合适的人,来负责Evernote中国的运营。之后会动用资金,寻找合作伙伴,就像在日本一样。我们现在全球有110来个员工,在日本有6、7个。但是我们希望中国能成为很重要的一部分。

:我想您应该听说过在中国有一些模仿Evernote的产品。您觉得他们能跟你们竞争吗?
Libin:我觉得中国人对产品的想法是非常好的。人们有权做最好的产品。所以如果有人觉得可以做出比Evernote更好的产品,模仿做一个,这没有问题。这对世界来说是很好的,可以让最好的产品胜出。
对我们自己来说,我们不会复制别人的东西,因为别人已经做得很好了。我们宁愿做点不同的东西,为这个世界添点别的东西。所以我们选择跟别人合作,做一个更大的东西,而不是竞争。
不过如果想抄袭我们,这没问题。我觉得对他们来说更好的机会可能是用我们的API,在Evernote的基础上整合一个东西。比如如果中国用户需要一个更适合他们的用户界面,可以在Evernote的技术上建一个,这没有问题,我们会帮助推广。我们很高兴有人在我们的基础上建有作用更多的客户端。

:我们读过您那篇很有名的博客,关于投资,关于建立一个“100年的公司”,一个“永远伟大的公司”。这是什么情况?怎么实现?
Linbin:这是我创办的第三家公司,很多现在的员工都是从前两个软件公司一起跟我工作至今的。前两个公司我们都卖掉了。我们就跟典型的创业者一样,想建公司然后卖掉。所以以前都觉得是在为别人建公司,但这第三个,我们想为我们自己,想自己拥有。所以一开始的计划就是我们要为它工作100年,包括找投资人,创建所有的东西。所有都是为了一个长期的目标。我们觉得很有意思,用100年的前提来思考,思考会不会卖掉,是不是要上市,是非常长期的想法。
不过对Evernote来说这是必要的,因为我们要求用户相信我们,一生都相信我们,因为我们要做他们一生的记忆。用户长期相信我们,我们也要用信任回馈他们,跟他们解释我们的商业模式,告诉他们我们会坚持100年,跟他们解释钱是怎么花的,这个模式是怎样运转的。我想信任是双方的。

:您创建过三家公司,也是一个很有经验的创业者。您觉得对创业公司来说,要建一个长久的公司 — 并不是要成功,最重要的是什么?
Linbin:很多因素很重要。不过对我来说最重要的,也是最难的,是建立一个团队,团员跟你有共同的目标,有相似的价值观,你们在同一条路上。如果团员为了不同的目的而来,就会很困难。大部分伟大的公司,包括那些大公司,他们的创始人最初的动力都不是为了挣钱。他们的动力都来自做一个很好的产品,通过产品来改善世界,改善用户的生活,钱是次要的。你需要知道如何挣钱,这样才有机会做好的产品,但是你首先要做一个好的产品。
对我来说,最重要的部分是就是这个目标,我们希望做一个很好的产品,可以改善无数用户的生活和改善世界。因此我需要建立一个团队,团队的成员要跟我们有一样的热情。我们不希望他们来就是为了工作几年,挣点钱,然后离开。希望他们也有长期的目标。
如果你也是这样想,现在就是创业的最佳时机。Evernote是我第三个公司,现在容易太多了,比5年、10年前容易多了。对Geeks,对做技术的人来说是很好的时机,可以创建一个伟大的公司,成功的机会很大。我鼓励所有有兴趣的人,现在是最好的时机。(完)

菲尔·利宾(Phil Libin):Evernote编辑本段回目录

菲尔·利宾(Phil Libin)还记得他将童年留在身后的那一刻。那是在约4年之前,当时他的互联网创业企业融资失败。那一年,他35岁。

  记忆的新方式

  就提高效率而言,这带来了极大的帮助,尤其考虑到这一服务能够很好地支持智能手机,因为大部分人每天频繁使用智能手机。利宾指出,随着人们在办公室之外进行越来越多的工作,他们有更多的时间摆脱计算机。 不过到目前为止,智能手机应用大部分是时间杀手,而不是提高效率的工具。他表示:“当你有几分钟空闲时间时,Facebook和Zynga可以很好地帮你浪费时间。我希望使智能手机更加有用,帮助人们在这样的几分钟时间内进行工作。”最终,利宾发现,这样的记忆工具在使用中将带来乐趣。他表示:“过去5年中,业内过分强调提供优秀的娱乐工具,不过没有人试图将Facebook的优秀用户体验应用在办公工具中。微软Office在使用中没有乐趣。”

  考虑到所有这些因素,你将可以理解利宾提出的理念:“无所不在的生活效率平台”。而利宾所要做的是开发出这样的产品,并吸引10亿人的使用。

  Evernote诞生

  2006年,利宾召集了所有团队成员,计划建立一家名为Ribbon的新公司。利宾很喜欢日本,而这一名称的日语发音与利宾的名字类似。然而,在对电子记忆工具进行调研之后,利宾发现,硅谷已经有一家创立2年的创业企业Evernote。该公司开发的工具能够从图片中提取文本,因此用户可以拍摄照片作为笔记,并搜索到这些笔记。利宾表示:“我已想到这一点,但他们已经在这一技术上走出很远。”

  实际上,当时的Evernote团队曾经为苹果的Newton个人信息助理开发过关键的软件。该团队由一群天才的俄罗斯程序员组成,这与利宾的团队不同。该团队的主管斯泰潘·帕奇科夫(Stepan Pachikov)则是一名技术专家。利宾随后乘飞机去会见帕奇科夫。在经过沟通之后,利宾提议双方将团队合并,而不是相互竞争。利宾成为合并后公司的CEO,而公司保留了Evernote的名称。帕奇科夫则逐渐转向其他项目。

  随后,利宾和他的团队从波士顿迁往硅谷。利宾也发现,对于高科技行业的创业者来说,硅谷的氛围比波士顿更好。在双方的团队完成整合之后,新公司还拥有足够支撑一年的资金。如果所有人都能专注于自己的工作,那么一年时间对于开发及运作一款产品来说已经足够。因此,利宾取消了帕奇科夫团队从事的大部分其他项目,以专注于他设想的革命性记忆工具,其特点包括以各种形式获取任何信息,简单的关联检索,对智能手机友好,能带来使用乐趣。

  2008年,该公司面向硅谷内部人士推出了Evernote的“封闭测试版”。而在软件推出前一夜的凌晨3点,利宾突然意识到团队忘记提供任何使用教程。因此,利宾很快录制了一段演示视频,并将其上传至YouTube。他表示:“我因此遭到死亡威胁。我被称作世界上最烦人的声音。”而这段视频随后获得了超过100万次点击。

  这款帮助人们记忆的新应用很快在硅谷传播开,而该应用的工作方式与利宾的设想基本一致。大部分形式的信息能够在几秒钟内被添加到Evernote中,无论是从电脑还是从智能手机。你可以输入一段笔记,通过触摸屏手写一段文字,利用手机摄像头拍摄一张照片,记录一段对话声音,输入一条网址,保存一张网页的部分或全部,或是向Evernote转发一封电子邮件。Evernote软件将获取所有这些信息,并上传至服务器。这些信息也将被储存在用户的电脑中。系统还会给信息添加标签,例如时间和所处位置等。而由于帕奇科夫团队开发的软件,照片中的文本也可以很方便地被搜索到。硅谷创业企业Aprix Solutions公司CEO、Evernote的早期用户丹尼尔·库普曼(Daniel Kuperman)表示:“在我去超市之前,我会将妻子贴在冰箱上的标签拍照。”

  你也可以给笔记添加标题或标签,但这并不是必要的。你也可以将笔记保存在另外的“笔记本”中,并与其他用户分享笔记本或单条笔记。如果想要找到以往的笔记,那么你只需记得笔记的一个关键要素并进行搜索。例如,如果你希望回忆起某一餐厅的名字,那么只需搜索法式面包即可,因为你曾经在那里吃过法式面包,并曾经拍摄过菜单的照片。或者你也可以搜索西雅图,因为当时你在那里。或是搜索一个人名“Janet”,因为她当时和你一起,而你为她拍摄了照片。此外也可以搜索黑洞,因为你记得当天你在网上看到了一篇有关黑洞的文章。一旦你知道日期,你就可以提取当天的所有笔记。利宾表示:“这就像是电子版的提词器。”

  Evernote在会议中非常有用。你可以输入笔记,同时记录声音,以及对白板上的内容拍照。这些信息都将被存储在Evernote中,帮助用户随时方便地进行回忆。 通过将Evernote与其他服务进行整合,你可以以更多的方式查找信息。录音可以被转化为文本,从而便于搜索会议上的发言。而另一款插件甚至允许用户根据颜色搜索照片,例如如果你仅仅记得一次会议的与会者身穿橙色外套,那么可以很容易地找到相关照片。辛科夫表示:“Evernote找到了你大脑工作的方式,给予你的记忆更多的关联。 ”

  毫无疑问,硅谷从业者都非常喜欢Evernote ,因为他们是伴随着多条信息流成长起来的一群人。旅行信息网站FlightCaster联合创始人、Evernote的早期支持者贾森·弗里德曼(Jason Freedman)表示:“生活中发生了很多事情,使我获得了越来越多的数据。Evernote所做的正如Container Store对我的卧室所做的。这是一个简单的解决方案,使情况变得明了。”

  融资困境

  尽管Evernote测试版在2009年中期推出之后获得了狂热的支持,但该公司的现金也在迅速耗尽,利宾在随后的融资过程中也遇到了困难。风险投资公司对利宾提出质疑,以及一些担忧。对入门用户来说,Evernote与社交网络无关,而硅谷正在寻找下一个Facebook。此外,所有服务都在向云计算靠拢,而Evernote却没有这样做。该服务依赖本地应用,即运行在用户计算机或智能手机中的软件。尽管Evernote提供了网页版,但大部分情况下Evernote被作为本地应用来使用,因为通过这种方式该服务的运行速度更快。利宾认为,较快的响应速度对于令人满意的记忆检索体验来说非常重要。

  利宾解释了自己的理论:当你在Evernote中存放更多的信息之后,该服务对你来说就更加重要。对于一款存放了你的记忆,并帮助你检索记忆的服务,没有人会吝啬每月5美元的费用。利宾表示:“你的笔记、你的餐厅、你的好友、你一年的生活,你许多年的生活,这些信息价值巨大。”他认为,风险并不在于用户不升级至高级服务,而是他们不尝试这一服务,或是由于免费版的功能缺乏吸引力而不持续使用该服务。 利宾认为,只要用户喜欢这一服务,他们最终将会付费,因为该服务的成功将对他们有利。他表示:“我希望建立一家百年企业,我对此很认真。我不需要从你们那里一次赚很多钱,我将在你们的一生中去赚你们的钱。这是我贪婪的长期战略。我们的口号是;‘与其让你付费,我们更希望你留下来’。基本上而言,我希望有一个和谐的业务模式。”

  然而风险投资公司并没有被这样的说法吸引。利宾表示:“没有人与我们接触。”在绝望中,利宾将目光转向欧洲,并与那里的一家投资公司签订了1000万美元的投资协议。这一协议原本应当在2008年10月完成,然而当时恰逢历史上最严重的股市崩盘之一。投资方在即将签署协议的最后时刻放弃了交易。

  在金融危机引发的混乱之中,利宾无法找到其他投资者,甚至也没有任何人回复他的电话。利宾意识到,他将不得不关闭公司。然而这时瑞典的那名创业者向他提供了50万美元。利宾又有了6个月的时间,去证明“留住用户比收费更重要”的战略能够生效。他表示:“这就是一切开始发生的时刻。”

  局面扭转

  利宾随后展示了用户活跃率,即随时间推移,用户使用Evernote的平均频率。对许多软件公司来说,这一曲线将会呈下降趋势。大部分人在尝试一款应用之后会很快放弃该应用,或是逐渐减少对该应用的使用。不过对Evernote来说,这一曲线更像是笑脸。在使用Evernote几个月之后,用户的使用频率将会略微下降,但随后会再次上升。这不仅仅是由于活跃用户发现该服务越来越有用,也是由于一些已经停止使用该服务的用户重新回归。换句话说,用户在离开Evernote之后会想念该服务。

  Morgenthaler Ventures因此对Evernote进行了投资,而红杉资本及其他一些风险投资公司随后也决定投资。目前,Evernote已经融资9500万美元。利宾表示:“我们并不需要其中大部分的钱。但是这时你可以获得资金,因此我们接受了资金。”Evernote不要投资是因为该公司已经于2011年初实现了盈利。在此之前不久,该服务的用户数达到1000万,而年营收则约为1600万美元。

  快速发展

  目前,Evernote位于加州山景城一处巨大而空旷、风景艳丽的地点,而公司内部布局也很随意,某些地方狭小,某些地方开阔,并且放置着许多玩具和盒子。该公司有80名员工,其中15名来自俄罗斯。此外,该公司还在莫斯科建立了一支研发团队,并在东京设立了办事处。当利宾出差时,办公室中一个装有轮子,带有摄像头和激光指示工具的机器人(18.900,-0.25,-1.31%)将代表他,而利宾可以通过笔记本控制这一机器人。当他在公司时,他看起来就像是咖啡店的街头诗人,端着咖啡四处游荡,希望获得他人的尊敬。而他的面部特征似乎就是为了突出他醒目的山羊胡子。

  Evernote已有超过1500万用户,而每月新增注册用户超过100万。实际上,Evernote并没有任何销售人员。Evernote并未采取任何措施鼓励用户付费,这也是该服务非常受欢迎的原因之一。辛科夫表示:“一旦你尝试让用户付费,那么你的目标就发生了变化。我们的角色是教育,而不是推广。我们需要做的是告诉人们Evernote能干什么。”

  至少到目前为止,这种非销售的战略为Evernote带来了大量收入。目前已经可以追踪到长期的付费用户转化率。数据显示,3年之后付费用户的比例上升至超过15%。新用户是否会继续以这样的速度升级至付费服务?库普曼认为,Evernote采取了正确的做法。他表示:“人们最终感到,对于这样一款优秀的产品,他们需要付费表示感谢。而Evernote没有必要花费太多资金去进行营销。每一次我使用Evernote,都会有人问我我在做什么,他们随后就会去尝试。我实际上在帮助他们营销。” 

  利宾表示,他并不担心竞争。实际上,Evernote也没有遇到任何真正具有竞争力的产品或服务。其中最值得注意的是微软(微博)OneNote ,该服务有一些类似的功能,并且脱胎于微软Office。但是与Evernote不同,OneNote并没有提供在任何设备上很方便做笔记的环境,也不具有与Evernote类似的吸引力。不过,更多更好的竞争对手的出现是不可避免的。当这样的情况发生时,Evernote用户也可以很容易地导出所有笔记,转而采用其他服务,因为利宾坚持认为,Evernote中的信息应当易于导出,从而避免让用户感觉被Evernote困住。他表示:“在苏联,我们曾经有一个说法:‘任何一个可以让你自由离开的国家也正是一个可以让你自由居住的国家。’我们希望用户能够自由选择是否离开。”

  Evernote没有固守当前市场,利宾正在开拓新市场。恩格博格表示:“在泰国,明年将会有数百万人用上智能手机。”Evernote已经在日本取得了巨大成功。日本用户占Evernote用户总数的20%,仅低于美国的35%。不过,日本用户的活跃程度是美国用户的两倍。Evernote日本业务主管外村仁表示:“日本有着为信息存档的文化。”

  Evernote在东京已经成为一种宗教。书店有着Evernote的专区,而日本目前已有23本书介绍Evernote。当利宾前往日本时,他有时甚至会在街上被粉丝拦住。日本最大的移动运营商NTT DoCoMo目前在Android手机中免费提供Evernote的高级服务,而NTT DoCoMo的风险投资部门此前还向Evernote投资了200万美元。在全球其他地区,Evernote的普及速度与智能手机类似,这意味着未来几年中Evernote可能会出现明显的增长。

  更重要的是,一个围绕Evernote的产品和服务生态系统正在形成。计算机、手机、平板电脑、打印机和扫描仪开始内建Evernote服务,一些时候还提供了专门的Evernote按钮。例如,当你拿出一台全新的HTC(微博)平板电脑时,该平板电脑将会立刻邀请你注册Evernote。目前有6000名软件开发者正试图将应用和服务与Evernote整合。

  作为一种特殊的荣誉,波士顿大学已经将利宾列为杰出校友,尽管他并未从该校毕业。利宾对此表现大度。他表示:“我很可能是学校历史上第一个获得荣誉学士学位的人。”而这相对于掌握国际象棋和小提琴来说更加容易。

  未来前景

  目前,利宾正在思考如何在快速变化的互联网行业让用户坚持使用Evernote。他相信,方式之一是推动Evernote的扩张,使其不仅仅是一个用于记忆的工具。他表示:“我们希望从一款应用发展成为一系列应用,而所有这些应用都与记忆有关。在我们决定开发某一产品之前,我们需要问:是否会有1亿人立即使用该产品?”今年,Evernote发布了第二款产品Evernote Peek。该应用能够将iPad变为帮助学习的闪存卡系统,并在几乎一夜之间就成为了iPad上最流行的教育类应用。目前,美国的基础教育学校已经开始大量使用Evernote。它们在笔记本上预装Evernote供学生使用,因为记录记忆的时间永远是早比晚好。

  Evernote未来还将推出更多的产品。该公司今年9月宣布,将在德克萨斯州奥斯汀设立一个工作室。工作室的理念来自视频游戏行业,而游戏公司通常会设立不同的工作室去开发新游戏。利宾表示,他希望沿用这一模式。他表示:“这将是一个本地的团队,能够自主开发他们认为很好的产品。”除此之外,利宾还计划在新加坡和欧洲一些地区开设工作室,前提是他将前往不同国家,挑选出自己偏好的美食。

  从长期来看,利宾希望找到更多的方式帮助人们记忆、学习、理解和沟通。他指出,相对于文字,图片能够更好地唤醒人们的记忆。他希望Evernote能够识别照片中的物体和面孔,甚至识别人们的微笑。利宾表示:“你自己的大脑或许将是搜索信息的最后场所。”

Phil Libin谈Evernote的成长故事编辑本段回目录

Evernote曾经给Phil Libin 带来了无数喜悦,直到是四年前他的互联网公司集资失败的那一刻,那时候的他,35岁。在凌晨三点,因为资金耗尽,他已经无助地等了很久,等待一个风险投资家或者天使投资或者一个CEO或者任何一个人来回应他绝望的请求,但是什么都没有等到。他知道他需要关闭Evernote,一个帮助人们记住事情的软件应用。“我意识到我将在明天早晨醒来,然后解雇公司里的每一个人。”他说。

筋疲力尽士气低落的他正准备伸手去关上灯的开关,突然他的邮件提醒响了。他心中瞬间升腾起希望——但是,不,只不过是一个粉丝的消息而已,最近他已经看过太多这样的消息。这个消息是来自于Sweden的一个人,一个同行的软件企业家,他发的消息和往常的粉丝发的消息一样,不过是“Evernote改变了我的生活”诸如此类。Libin差点就错过了消息的最后一行:“如果你需要资金的话,可以联系我。”
 
Libin稍微有些清醒了,他很快回复:“我们现在正好需要一些资金。你能提供多少?”
 
回复立刻就来了:“50万美元够吗?”
 
现在,这个公司已经拥有了来自于风投和本身利润的上亿资金。Evernote收购了一些公司,每一年的规模都扩大三倍,每天还吸引着40,000新用户。如果你生活在硅谷或者东京,这些地方Evernote为大多数人所崇拜,上面说的关于Evernote的故事不会让你感到惊讶。但如果你不是在这些地方生活,你一定会惊奇:天哪,Evernote到底是什么?
 
Libin对Evernote有多种方式的解读:它是一个你卸载到服务器上的大脑。它是你的生活的Google引擎。它是你的个人小宇宙茫茫无边黑暗中的一点火花。它是一个工具,能将你的智能手机从一个时间杀手转换为帮助你节约时间的工具。
 
好了,似乎Evernote有一点难以解读——你需要了解它才能意识到它带来了怎样颠覆性的影响。你会觉得Libin也是难以解读,这个团队里其他的经理也一样难以解读——他们是来自于很多初创公司的一群人,他们创建的公司是关于记忆方面的。这个公司的员工可以在宽敞的办公室里欢蹦乱跳,他们的会议室都是以视频游戏命名(他们可都是成年人)。这个公司的客户是如此忠诚,以至于他们愿意为原本可以免费得到的服务付费。这个公司正在改变学校里面孩子们的学习方式。这个公司正着眼于去影响十亿人的生活——这个目标正一天一天变得现实。
 
这样高远的目标在Libin家1979年刚刚从苏联搬到纽约波士顿的时候看起来似乎是很荒谬的。Libin那时候才8岁。14年后,他雪洗了因为只差一门课而没有拿到学士学位的耻辱。“我是我的家族中200多年来第一个没有学位的人,不会玩乐器,也不是一个国际象棋大师。”Libin说。不管他不会做的事情有多少,这些不会做不过是从另一面以一种艺术的形式证明了他的成功。
 
学位算什么——Libin会编码。他高中时代就读于著名的纽约Bronx高中,那时候,他就是个电脑迷,并且凭借这方面的才能在自己16岁的时候就开始挣了很多钱。从大学退学以后,Libin被ATG雇用了,ATG是一个位于Cambridge, Massachusetts的公司,这个公司有很多天才的员工,他们开发出的产品很多都成为了电子商务领域的技术标准。“这是我第一次觉得什么事情都是公平的。” Libin这样说道。三年后,在1997年,他离开了ATG,和几个一起离职但是很勤奋的同伴一起创建了Engine 5公司,这个公司位于Boston,开发电子商务软件。“我是代码最差的人,所以我来做了管理工作。”Libin说。他们那时还不知道怎么去挣钱,只是沉浸于写代码中。2000年,这个公司卖了26,000,000美元。
 
下一年中,Libin将Engine 5的核心成员聚集到一起,想要创建另外一个公司。得到MIT的电脑科学家Silvio Micali的加盟后,Libin将公司CoreStreet定位到为政府以及经济机构开发高科技安全系统上去。然而,习惯了互联网世界的高效与自由以后,Libin发现政府采购中的官僚主义和长达几年的开发周期让人无法忍受。2006年,他离开了CoreStreet,这个公司在三年后卖了 20,000,000美元。尽管这次经历不太让人满意,但在这次经历中,Libin相信他的团队会是一个完美的团队。曾经工作于CoreStreet的 Micali最终回到了学术界,他和Libin有着相同想法。“这个团队中的人都很有天赋,很有创造性,也非常有趣,”他说,“你一定会喜欢Phil的,他不仅有很多很有创意的想法,还能在任何事中都找到有趣的部分。你在他周围会一直都很开心。”
 
Libin立刻着手创建第三个公司。有了前两次的经历,Libin已经清楚地知道两件事情:他不喜欢枯燥无味的东西,他不只是想要赚钱。“十亿美元不算什么。” Libin说,他这样的说法和Sean Parker曾经告诉过Facebook的Mark Zuckerberg的话完全不同。“真正了不起的是去影响十亿人。不管我最终做成了什么,我希望人们能为之激动。我希望做出一个有丰富内涵的东西。”
 
有一个想法已经在他的脑海中出现一段时间了:我们是如何记住事物的呢,比如说一个饭店的名字?这在很大程度上依赖于我们脑海中与之相关的一些事物。比如说我们听到这个饭店的名字时正和谁一起,那时候我们在什么地方,那时候我们在做什么,或者相关的词或图片。通过这些碎片,我们就能最终想起一个被我们遗忘了的很重要的事实。但是并不是每次都能想起来。我们的大脑只有有限的记忆容量,这使得无论我们做什么,我们仍然会忘记自己经历过的大多数事情。这成了一个越来越大的问题,因为在信息时代,信息以各种形式向我们用来,信息增长的速度前所未有,而我们并不确定哪些信息时有用的。另外,婴儿潮时期出生的人现在都已年老,他们发现自己的记忆力越来越不中用了。“没有人满足于他们自己的大脑,”Libin说,“在我们的高中时代,我们的大脑就已经负担过重了。这是每个人都会遇到的问题。”
 
我们试图通过在笔记本电脑或者平板电脑或者智能手机上分类数据来弥补这一现状。但是这一做法只有在我们不怕麻烦将信息以正确的格式存储在正确的文件正确的地方时才有效,即使我们这样做了,找到这个关键信息的位置也会是件很难的事情。这个饭店的名字是在我的笔记本电脑或者手机上吗?我可以问问那个会议上的人,就是他告诉我这个饭店名字的,但是我把他的邮件地址放哪儿了?
 
Libin开始思考一种更好的数字化记忆会是什么样子的。你可以以任何方式表示你的信息,可以是打印的文档,可以是手写的便条,可以是照片、网页、音频文件。你可以立刻将信息存储到你的任意设备中,不必担心要如何去组织这些信息。“当人们想要捕捉到一个想法时,他们并不希望停下他们手头在做的事情。”Libin说。
 
更重要的是,你可以在你需要的时候立刻就找到信息,就像我们通过Google查找信息那样毫不费力,也十分直观。 “Google非常好,但是它只知道公开的信息,”Libin说,“我们需要能处理私人信息的东西。”这就像是Google为你的生活建立了索引,让你生活中的信息唾手可得。更重要的是,你不要记住你需要查找的东西精确是什么。就像是你的大脑,你需要的仅仅是一个模糊的线索,比如一个人,一个地点,一个单词,一个时间。
 
这将会产生多大的效益呢?特别是这样一个应用能在智能手机上很好地应用的时候。由于我们在办公室外做越来越多的工作,Libin意识到将我们离开电脑时的碎片时间有效利用起来的机会越来越多了。但到目前为止,大多数智能手机的应用更多是让人消磨时间而不是用来产生效益的。“它们让你在几分钟的空闲时间可以去上一下Facebook and Zynga来将时间打发掉。”Libin说,“我希望能让智能手机帮助人们在这些时间内完成工作。”最后,Libin觉得这个帮助记忆的工具一定要用起来很有趣才行。“在过去的五年里,人们一直都在致力于开发有很好用户体验的娱乐应用,但却没有人将这些经验用于开发能产生效益的工具。Microsoft Office用起来一点都不有趣。”
 
将所有的一切结合起来,你就会明白Libin所说的“一个无处不在的生命产出平台”的含义了。现在,他要做的就是构建出这样一个产品并且让十亿人去使用它。
他们一路走来
 
Evernote的很多经理都是之前和Phil Libin在Engine 5和CoreStreet共事的人。
 
1. The Friend of a Friend朋友的朋友
 
Dave Engberg是Brandon Volbright 的朋友,Volbright 之前在Libin的第一个公司Engine 5中工作,现在是Evernote的程序员。在Volbright引荐之后,Libin在CoreStreet中雇佣了Engberg,现在他是 Evernote的CTO。
 
2. The College Buddy大学同学
 
Phil Constantinou——或者说Phil C.,这样称呼他是为了把他和Libin区分开来。他在Stanford读大一时宿舍就在Engberg宿舍对面。Engberg将他介绍给Libin,Libin雇用他为Evernote的产品副总裁。
 
3. The Loyal Leader忠实的领导者
 
Phil Libin的第二个公司CoreStreet是为政府开发高科技安全系统的,他决定放弃和政府签订的行动迟缓的合同。但是他还是坚持和他的团队在一起。
 
4. The Childhood pal童年伙伴
 
Andrew Sinkov在孩童时代就认识Libin了。当Libin雇用Sinkov来帮他打理CoreStreet的市场时,Sinkov在一家房地产公司工作,熟悉市场营销的相关策略。现在,Sinkov是Evernote的市场营销副总裁。
 
在2006年,Libin将他的人马拉到一起准备开始一个新的公司,Ribbon,含义是就在你的手指边上。(作为一个日本迷,Libin注意到这个公司名字和他自己的名字在日本有着相近发音,这对他来说是一个额外惊喜。)但是当他开始调研电子记忆产品不久,他就发现在硅谷有一家很小的开办了两年的公司叫做Evernote。这家公司生产的产品是从照片中提取文本,这样你就能通过给笔记照照片将它们转化为文字后从而可以进行搜索。“我想过这些,”Libin说,“但是这些人已经在技术上走了很远了。”
 
事实上,这个Evernote团队之前为Apple富于远见而又命途多舛的个人信息管理设备开发过一些关键软件,这个设备名字叫做Newton,在80年代晚期出现,类似于初级的iPad。这个团队主要是由来自于俄罗斯的一群很有天赋的程序员组成,但是和Libin的团队不一样,这个团队是由一个很聪明的技术人员Stepan Pachikov带领的。Libin飞去见Pachikov,并建议他们合并到一起而非互相竞争。Libin成为了这个公司的CEO,公司仍然保留着 Evernote的名字,而Pachikov则逐渐将他的中心转向其他的项目。
 
Libin和他的团队搬到了硅谷,这里的文化更为不落俗套,有着高科技创业风格,而这是之前再Boston不曾有过的。在两个团队合并到一起以后,这个新的公司的资金可以支持大约一年。这足够让一个产品运行起来,如果每个人都齐心协力的话。为了达到这个目的,Libin砍掉了Pachikov的团队一直以来在做的大多数项目,以便集中力量开发这个革命性的助记产品的关键特性:可以获取任何形式的信息,简单的关联检索,和智能手机超级友好,使用起来很有乐趣。
 
2008年,公司发布了一个“个人测试”版本,主要提供给硅谷内的人使用。发布前夜,在凌晨三点——这显然是他产生他的关键想法的时间—— Libin意识到他们还没有为Evernote写过任何形式的使用手册。所以Libin口述了一个演示并传到了YouTube上。“我极度担心,”他说, “我的声音被说成是世界上最枯燥无味的声音。”这个视频最终获得了超过一百万的点击量。
 
这个助记新应用的名声在硅谷不胫而走。这或多或少和Libin之前所预见到的一样。大多数信息都可以很快添加到Evernote中,不管信息是来自于电脑还是智能手机。你可以输入一则记事,或者在触摸屏上手写一则记事,或者用手机拍照,或者记录一个语音对话,或者输入一个网址,保留这个页面的部分或者全部信息,或者将邮件推送到Evernote。这些信息会可靠地存储在Evernote的服务器上,也会存储在你自己的电脑上。这个系统也会给进入的数据加上标签信息,比如添加时间,添加时你所处的位置。多亏Pachikov团队之前开发的软件,任何照片中的可见文本都可以被搜索到。“在我去超市之前,我会将妻子贴在冰箱上的单子拍个照。” Daniel Kuperman说。他是Aprix Solutions的CEO,也是Evernote的一个早期使用者。(Aprix Solutions是一个致力于帮助企业管理营销策略的公司。)
 
你可以为记事加上名字或者标签,但这都不是必须的。你也可以将记事归档——任何Evernote中的信息都会是来自于不同记事本的记事——并且将这些记事本或者个人记事与其他人分享。为了在之后找到你的记事,你只需要回忆起关于它的一个关键点就可以了。想要想起去过的酒店?搜一下法国吐司,因为这是你在那家酒店吃过的,并且你还给菜单照了一张照片。或者搜西雅图,因为那时候你就在那儿。或者搜Janet,因为她那时和你在一起,你还给她照了一张相。或者搜黑洞,因为你记得那天你点到了一篇关于黑洞的文章,一旦你知道日期了,你就可以找到那天的其他记事了。“这是将事情放在你手边的电子版应用。”Libin说。
 
对很多硅谷人来说,这个工具是会议上的福音。你可以在键入笔记的同时录制音频和为白板拍摄图片。所有信息都会在Evernote上整合,让你以后很容易回想起来。通过将Evernote整合到其他设备中,你还能有更多找到事物的方式:录音可转录(需要支付额外费用),以便让你可以通过会议上说的东西进行搜索,一个附加工具甚至可以让你通过颜色搜索照片——如果你关于某次会议记得的只是一个同事穿的橘色毛衣,你也能找到这次会议相关的信息。 “Evernote查找事物的方式和你的大脑工作方式一样,并且给了你越来越多的记忆关联。” Andrew Sinkov——Libin的儿时好友这样说到。他之前在CoreStreet工作,现在领导着Evernote的市场营销。
 
难怪硅谷人都很喜欢这个工具——这些人都是在身陷信息海洋的人。“生活中会发生如此多的事情,这让我有越来越多的数据。” Jason Freedman说。他是Evernote的一个早期爱好者,同时也是FlightCaster的联合创始人。FlightCaster提供基于网络的差旅信息服务。“Evernote之于我的生活就像是Container Store之于我的卧室,”他说,“它让你的神智能很快反应过来。”
尽管Evernote的Beta版本在2008年中期推出以后受到了热烈欢迎,公司资金消耗得很快,Libin尽力去筹集更多资金。然而风投们都有所担心。作为一个新公司,当硅谷在试图寻找下一个Facebook之时,Evernote并没有做社交网络。此外,当大多数人认为任何事情都要迁往云端时,Evernote却逆潮流而上。它是基于本地应用的——运行在电脑或者智能手机上的软件做了大多数工作,而不是某个网络上的服务器。尽管这个应用有一个Web版本,但是Evernote更多是作为本地应用来运行,因为它在本地运行起来更快。Libin坚信对于一个助记应用来说快速反应是非常关键的。
 
还有另外一个担心,这也是主要担心所在。Evernote提供的是一个免费增值服务。换句话说,人们要么使用一个免费版本,要么使用付费增值版本,这就是公司盈利模式。到目前为止,一切都还好,免费版本看起来就是个很好的版本。问题在于,不像其他真正依赖于这个模式盈利的公司,Libin拒绝限制免费版本,使得人们转用升级版本动力不足。你可以每月付5美元以便获得更多的文件存储空间,但是有谁会这么做呢?免费版本功能全面并且提供了很慷慨的空间。
 
Libin解释他的理论说:你在Evernote中放的东西越多,Evernote对你就越重要。谁会舍不得付出5美元给一个存储着你的记忆并且帮助你回忆起它们的公司呢?“你的记事,你的酒店,你的朋友,你一年的生活,然后是你的一生,”Libin说,“这价值千万。”危险不是人们不愿升级,而是他们不想先去试用这个服务或者因为免费版本的低劣而不用继续试用这个服务。让他们爱上这个服务,他们最终就会为之付钱的,因为他们会为了这个服务的成功而投资。“我想建立一个能流传百年的公司,我是认真的。”Libin说。“我不需要现在搜刮你的钱财,我只需要留下你的余生来让你付费。这是一个长期的策略。我们的信条是,‘与其让你付费,不如让你留下来。’我希望有一个优雅的商务模式”
 
风投不为所动。“没有人愿意联系我们。”Libin说。绝望之下,Libin转向欧洲并和那里的一个投资公司签订了一个10,000,000美元的协议。这个协议本该在2008年十月完成,最终却砸在了一次股票市场上最为严重的崩溃之中,投资者取消了协议,双方都十分惋惜。
 
Libin找不到另外一个投资者,在这股市崩溃后的混乱中,甚至没有人回他的电话。他意识到自己只能关闭公司了。就在这时,那个瑞典人提供了50万美元。Libin现在有大约六个月时间来证明他的关于挽留用户比让用户付费更重要的理论了。“这就是一切开始发生的时刻了。”Libin说。
 
在2009年中期,Gary Little,一个摩根泰勒(Morgenthaler)投资公司的人以及一个在硅谷很有影响力的人物,收到了来自于斯坦福教授Guido Appenzeller的一封邮件。Guido Appenzeller现在正和风投公司合作,以便推出他的第二家公司。“Guido说我一定要看看这个像风暴般席卷了斯坦福的热门新应用。”Little回忆说。Little自己试用了一下这个应用,对其印象深刻,并请来了这个公司的CEO——他现在正在想办法筹集资金——来商谈投资。这个CEO十分放松,亲切,谦虚,并且他很快用他的幽默让所有人哄堂大笑。这个人说他之所以选在现在的商务策略是因为这个策略十分优雅。他的国际战场主要集中于日本是因为他喜欢日本的食物。
 
在随后的一次会议上,Libin让投资公司的人大为惊叹,他展示了一系列幻灯片,被Little称为是“我所见过的最好的商业分析”。Libin展示了试用Evernote一个月的用户选择升级到付费版本的比例,为0.5%。这显然不太好,不过也在意料之中,因为免费版本使用起来就很好。但接下来 Libin展示了试用Evernote更长时间以后的用户选择升级的比率。通常而言,这个比率会更低,因为对于大多数采用免费增值盈利模式的公司来说,用户都会很快选择升级。他们试用了有某些限制的免费版本以后,如果他们喜欢这个产品,他们就会立刻升级以便获得完整版本;如果他们不是太喜欢,他们就会选择放弃这个产品或者只是使用其最基本的功能。但Libin展示的数据却显示出随着用户使用免费产品的时间增加,他们会更愿意升级到付费版本。对那些使用 Evernote长达一年的用户,升级比率已经达到了令人可喜的8%。如果Evernote能获得100万用户,Evernote的销售额就会达到每年四百万美元。但是,照目前的增长率来看,Evernote将会在两年内获得1000万用户。
 
然后Libin展示了用户活跃度,或者说,一个用户随着时间增加使用Evernote的平均时间。对于很多软件公司来说,这个曲线通常无情地呈现出下降趋势。很多人在试用一个应用以后会很快放弃它或者随着时间增加使用频率会越来越低。但是对Evernote来说,这个曲线却仿佛一个微笑。在最初的几个月里,会有一个轻微的下降,但曲线很快就上升了——不仅是因为活跃用户越来越发现这个服务有用,还因为曾经停止使用这个服务的人又回过头来使用它了。曾经放弃过Evernote的人都十分想念这个这个应用。
 
Morgenthaler对其进行了投资。接下来硅谷的另外一家顶级风投公司Sequoia Capital也进行了投资。接下来是其他的一些风投。Evernote总共筹集到95,000,000美元。“我们用不了这许多钱,”Libin说, “但这是你应该得到这些钱的时候了,所以我们接受了。”Evernote要不了这许多钱是因为公司在2011年初期已经开始盈利了,就在获得1000万用户之前,其年度销售额达到了16,000,000美元。
 
现在,这个公司坐落于加利福利亚Mountain View中一个广阔通风、色彩绚烂的地方。公司布局给人感觉十分随意,有的地方狭小,有的地方开阔,玩具和箱子散落各处。大概有80个雇员——其中有15 个来自于俄罗斯——有一个开发团队在莫斯科,另外在东京还有一个办公室。当Libin出差时,在办公室里有一个打眼的机器人代表他,这个机器人装着轮子,还有摄像头和激光探头,Libin通过笔记本来控制它。当Libin出现在办公室的时候他看起来就像是咖啡馆的吟游诗人,手上端着咖啡四处晃荡,展现出令人尊敬的样子,他脸上的特征似乎就是为了展现出他那令人尊敬的山羊胡。
 
这个公司已经拥有了超过15,000,000用户,并且用户数目还在以每月50万的速度增长,而这个公司并没有太多营销人员。Evernote并没有费力去让人们为其付费,这也是它如此流行的原因之一。“当你不再试图让人们向你付费的时候,你的目标就改变了,” Sinkov说,“我们的目标是公益的,而非营利性质的。我们需要做的只是告诉人们Evernote可以做什么。”
 
这样一个天才的不去做营销的策略,到目前为止已经带来了了不起的销售量。长期的增长率预期可以持续到三年以后,达到15%。新的用户会按照这样一个比率去升级吗?Kuperman,一个企业家以及一个Evernote的早期使用者,认为Evernote采用了正确的方式。“人们最终会觉得他们需要为这样一个伟大的产品付费以表示感谢,”他说,“Evernote也不需要为市场营销花太多钱。我每次使用Evernote的时候,有人问我在做什么,我就会告诉他们,然后他们就会试用它。我在为Evernote做营销。”
 
Libin说他不曾担心过的一件事情就是竞争。并且在实际上,也几乎没有可以与其竞争的产品或者服务。其中稍微引人注目的是微软的OneNote,它有一些相同功能,并且和Microsoft Office一起使用。但是,它不像Evernote这样便捷,可以在任何设备环境下提取任何类型的记事,它也就不如Evernote那样具有吸引力。当然,在未来会有更多更好的竞争者出现。当这种情况发生以后,Evernote的用户可以毫不费力带着他们存在Evernote中的数据离开,因为 Libin坚持让Evernote中的信息可以很容易带走,这样就不会有人觉得被捆绑到这个服务上了。“在苏联曾经有这样一句话:‘任何一个可以让你自由离开的国家也正是一个可以让你自由居住的国家。’我希望我们的用户可以自由离开。”
 
Libin没有固守住公司现有的市场,而是试图向新市场进军。“在泰国,明年将会有数百万人使用智能手机。” Dave Engberg说。他是公司的CTO,是另外一个来自于CoreStreet的人。日本对于这个公司来说是一个十足的胜利,日本的用户占Evernote 用户群的20%,而在美国的用户占据的比例是35%,并且日本用户平均比美国用户活跃两倍。“在日本有一种整理分类的文化。” Hitoshi Hokamura说,他现在带领着公司的日本部分。
 
Evernote现在在东京就仿佛是一种邪教。书店有专门的Evernote专区——在Evernote上,有大约32本日文书籍——当Libin 在东京的时候,他有时候会在街上被粉丝们拦住。NTT Docomo,日本最大的手机服务提供商,为Android手机用户免费提供Evernote的优质服务,这吸引了很多人。(Docomo的风投团队在 Evernote投资了200万美元。)在世界上的其他地方,使用Evernote的人和智能手机的增长几乎是一致的。这预示着在接下来几年中,Evernote的全球增长曲线将会十分陡峭。
 
另外,围绕着Evernote形成了一个产品和服务的生态系统。电脑,手机,平板电脑、打印机以及扫描器都有集成Evernote功能的,有时候只需要通过一个专门的Evernote按钮就可以。(这并不很难做到因为很多世界顶尖的电子产品供应商总部都在日本。)当你拿出你全新的HTC平板电脑,启动电脑以后它立刻会问你是否需要注册到Evernote。大概有6000个软件开发者已经或者正在将他们的应用和服务和Evernote整合到一起。
 
出于一种特殊的敬意,波士顿大学将Libin列为其杰出校友,尽管他根本就没有毕业。Libin对此不置可否。“我将会是历史上第一个获得荣誉学士学位的人。”他说。这比国际象棋和小提琴更容易。
 
现在,Libin正在认真考虑将Evernote做成一个能持续100年的公司。他在努力思考如何在人们口味快速变化的网络应用时代让人们持续喜欢Evernote。他相信,答案中肯定有一部分是让公司做的产品不只是人们记忆事物的一种方式。“我们想将一个应用扩展成一族应用,这些应用都跟记忆有关。”他说。“我们用来测试一个产品是否要做是问一个问题:是否会有一亿人会立刻用这个产品。”今年,这个公司发布了他的第二个产品,Evernote Peek,这个产品是一个Ipad应用,可以将这个平板电脑转化成供学习使用的闪存卡系统。这在一夜之间成了最流行的具有教育功能的Ipad应用。(初中学校开始对Evernote变得狂热,很多提供电脑给学生的学校都装上了Evernote——开始记录学习时代的记忆永远是赶早不赶晚。)
 
未来会有更多产品。这个公司在去年九月宣布将在Austin开一个工作室——“工作室”是借用了游戏产业的一个名词,意味着相对独立的开发新游戏的工作室。Libin说他将遵循工作室的模式。“这将会是一个本地的小组,他们开发出的产品都是让他们觉得骄傲的。”Libin计划在新加坡以及欧洲的某个地方开更多工作室——前提是他有时间到各地品尝事物从而做出他的决定。
 
在长期计划上,Libin想要确定如何更多去帮助人们记忆、学习、理解以及交流。注意到图片比文本更能唤起人们的想法,他设想将来Evernote 能识别照片中的物体和人脸,甚至有一天能识别气味。“你自己的大脑,”Libin说,“可能是你最后想要去搜寻信息的地方了。”

Evernote Phil Libin:如果这样 不要创业 编辑本段回目录

Evernote是一个非常受欢迎的“云端笔记本”服务,2007 年创立,到前阵子刚刚突破 3,000 万使用者,与同样在 2007 年创立,拥有 5,000 万使用者 Dropbox 可以说并称为“云端储存”的两个 TopStartups —— 两家的最新估值都超过 10 亿美金。

而 Phil Libin 则是 Evernote 的 CEO,他虽然不是这家公司的创办人,但在创办没有几个月就加入,而且从那时就一直担任执行长到今日。所以要说他是 Evernote 的一位 Co-founder,一点也不为过。在那之前,他也是一位创业者,在 2001 年创办了 CoreStreet,一直带领这家公司长达 6 年,CoreStreet 最后也以美金 2,000 万成功的卖给了 ActivIdentity。

Evernote CEO Phil Libin

所以一个带领着一家成功 Startup 的成功创业者,为什么要他送给创业人一句话,却是“Don’t do it!”呢?因为这些年来,有很多很多想创业的人来寻求他的意见,但 Phil Libin 却发现大多数人,都为了错误的理由而想创业。

这其实跟我的观察相当一致,因此我们今天就借用 Phil Libin 的四个理由,来聊聊为什么你不该创业:

1. 为了钱

虽然这一点在台湾比硅谷和中国好,但还是有一些人以为创业是”赚大钱”的途径。他们会跟我算老板赚了多少钱,而他们只拿到多少薪水,所以结论是他们也要当老板,才能一样有钱。问题是,每一个“成功”的老板背后,不知道躺了几十个“失败”的老板。单次创业的成功机率是远大过于失败,所以算起来,你当“老板”的期望值,可能比当伙计还低。当然,“财富不是钱”,所以如果你把创业过程中的成长、学习、自我实现算进去,那当一个创业者很有可能比当一个员工富有,但那是要在心态正确的前提下,而把“赚钱”放在第一位,绝对不是那个对的心态。

2. 为了当老板

另一个常见的理由,就是认为创业可以当老板、可以作主,因为在公司里 Boss 常常不听你的意见,但你明明就知道事情应该要这样去做。这也是一个很危险的理由,因为一旦当了创业者,你就会发现你根本不是“老板”,而是每个人的“小弟”。从你的客户、员工、合作伙伴、股东、新闻记者,全部都是你要讨好的对象,因为你什么都没有,而他们身上则有各种你想要的东西,所以你根本没有任何人可以指使。如果要用”当老板”的心态创业,那你几乎注定会失败,因为当一个创业者如果少了柔软的身段,那基本上是很难达到任何地方的。

3. 为了无聊

也有一些很强的“大神”,因为白天的工作太轻松,无聊而且手痒,所以晚上也玩票做几个 Apps 来消遣。如果是先试试水温,等到时机成熟后要全职投入,那还可以。但我也看到很多人,玩票了好几年,但永远卡在中间。创业是一件很难很难的事情,很多人全心全力投入好几年,都无法成功,更何况是抱着姑且的心态。如果要创业,那就要下定决心,如果只是无聊,那还不如去学习一些别的嗜好。

4. 为了自由

最后还有一些人,认为创业之后的生活,可以自己控制自己的时间,非常自由。这其实是全世界最大的误会,如果你是一个员工,每天 7 点下班后,你就是自己的主人,Server 爆掉了?那是老板的责任。但当你坐到了桌子的另一边,一天 24 小时,不要说 Server 爆掉,只要客户不满意、伙伴有问题、股东不开心、办公室门打不开,不要怀疑,通通都是你的责任。所以从各方面来说,创业代表的不是自由,而是愿意负更多的责任。这点,千万别误会了。

所以说穿了,创业其实是一个严肃的事情。它代表的是一种人生选择,一个非常认真的情况下做出的决定。它的背后必须要有些理想,并且要做好最坏的打算,就算全世界都跟你做对,你还是要坚持实践这个目标。当然有时候它会很好玩,但也有更多时候非常辛苦,要不断在资源匮乏、时间有限的情况下,想办法突破眼前的种种困境。所以根本上创业其实是一种生活的态度,而不是职业的选择那么简单。也因此你必须要用更正确的态度去面对它,而也唯有态度正确的创业者,才能够从起点一步步扎实的迈向成功,并且不断的追求进步,永不停歇。

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